Vivian Maier: una vida a través del visor

Selbstporträt in rundem Spiegel © Vivian Maier, Courtesy of the Estate of Vivian Maier
Autorretrato en un espejo redondo Vivian Maier, Cortesía del Estate of Vivian Maier

Hace una década, los expertos y el público en general se vieron sorprendidos por la impresionante obra fotográfica de una artista hasta entonces desconocida: Vivian Maier. Con su cámara, contaba historias cotidianas de Nueva York y Chicago captando momentos decisivos y a menudo extraños en la calle. Sus fotos documentan la vida real en Estados Unidos a partir de los años 50 de la forma más impresionante. Aunque no tenía formación fotográfica ni interés en presentar sus extraordinarias habilidades a un público más amplio, su obra ha atraído una atención póstuma sin precedentes.

La biografía como película y libro

Además de la sorprendente obra de Vivian Maier, su descubrimiento proporcionó material suficiente para el documental Finding Vivian Maier, nominado al Oscar en 2013. El agente inmobiliario en paro John Maloof se topó con una joya por casualidad cuando compró una caja de negativos de Maier en una subasta, lo que desencadenó una avalancha. En octubre de 2009, siendo hasta entonces un profano en fotografía, preguntó en el foro Hard Core Street Photography de Flickr: “¿Este tipo de obra merece una exposición o un libro? ¿O suceden a menudo obras como ésta?”.

La búsqueda de Vivian Maier y la meticulosa investigación de su biógrafa Ann Marks han sacado a la luz numerosas piezas del rompecabezas de las problemáticas circunstancias vitales de Vivian Maier. Tras seis años de intenso trabajo detectivesco, se escribió el libro Vivian Maier Developed: The Untold Story of the Photographer Nanny. Es cautivador e incluso realmente emocionante al final. No obstante, deja al lector suficiente margen para sus propias interpretaciones.

Erste Auftragsarbeit, Central Park, New York, 1953 © Vivian Maier, Courtesy of the Estate of Vivian Maier
Primera obra por encargo, Central Park, Nueva York, 1953 © Vivian Maier, Cortesía de Estate of Vivian Maier

La biógrafa dedica mucho tiempo a investigar la historia familiar de Vivian Maier y su entorno personal. Aparte de algunos de los niños a los que cuidaba, Vivian Maier apenas tenía vínculos personales con otras personas. Cualquiera que vea hoy sus cuadros, a veces distantes y a menudo irónicos, querría saber más sobre Vivian Maier y su capacidad para crear obras maestras. Durante su vida, sin embargo, nadie pudo hacerlo, ya que sólo fotografiaba para sí misma y no mostraba ningún interés en experimentar el efecto de sus imágenes.

Contradicciones y coincidencias

Vivian Maier estaba obsesionada con la fotografía, pero no tenía objetivos profesionales como fotógrafa. Sólo se sabe que trabajó en un encargo, por el que anotó el precio de venta de 1 dólar en la funda del negativo. Coleccionaba sus fotografías de escenas callejeras en cajas de cartón y ni siquiera revelaba al final las películas expuestas. Su empleo remunerado como niñera parecía adecuado y podía conciliarse fácilmente con el tiempo que disponía cada día para el acecho fotográfico mientras los niños estaban en el colegio. Los paseos exploratorios conjuntos pueden ser emocionantes para algunos niños, pero la realidad de los cadáveres en un corral de ganado no era precisamente adecuada para los niños. Lo mejor documentado es la buena relación con la familia Gensburg, a cuyos tres hijos cuidó Vivian Maier durante once años, de 1956 a 1967. Sin embargo, los Gensburg sólo conocieron el alcance de la fotografía callejera de Vivian a través de John Maloof tras la muerte de ésta.

Vivian und die Söhne der Gensburg-Familie, Highland Park, Illinois, 1966 © Vivian Maier, Courtesy of the Estate of Vivian Maier
Vivian y los hijos de la familia Gensburg, Highland Park, Illinois, 1966 © Vivian Maier, Cortesía del Estate of Vivian Maier. Sólo gracias a la esquela colocada por los tres hermanos John, Lane y Matthew Gensburg, el descubridor del tesoro fotográfico, John Maloof, pudo empezar a investigar la vida de Vivian Maier. Ann Marks lamenta que no hayan participado en la biografía.
Zeitungskiosk, New York, 1953 © Vivian Maier, Courtesy of the Estate of Vivian Maier
Quiosco de periódicos, Nueva York, 1953 © Vivian Maier, Cortesía del Estate of Vivian Maier

Los buenos fotógrafos callejeros comentan la vida cotidiana de su tiempo a través de la elección del tema, la composición de la imagen y el momento adecuado. Encuentran su firma personal no tanto en una formación fotográfica especializada, sino en la capacidad aprendida de pasar desapercibidos y tomar decisiones rápidas. Típico: el vendedor de periódicos dormido en su quiosco enmarcado por cómics y noticias sobre el glamour y el terror. En el caso de Vivian Maier, sin embargo, esta discreción iba a menudo acompañada de una audacia con la que era capaz de exponer fotográficamente a algunas personas sin tener en cuenta los derechos personales.

Das Leben der Vivian Maier von Ann Marks published by Steidl www.steidl.de | ISBN: 978-3-96999-111-4
La vida de Vivian Maier por Ann Marks publicado por Steidl www.steidl.de | ISBN: 978-3-96999-111-4

Patrimonio, derechos de autor y conservación

Cuestiones legales estuvieron a punto de impedir que el patrimonio de Vivian Maier siguiera siendo accesible al público. John Maloof, el descubridor de las fotografías de Maier, está a su manera tan obsesionado como ella. La energía que ella ponía en su trabajo con la cámara, él la dedica a catalogar y conservar la colección. Las polémicas sobre las fotografías que nadie había guardado amenazaron con sabotearlo todo en cuanto el mundo se interesó por Vivian Maier.

El segundo punto fuerte del libro de Ann Marks, además de trazar la vida de Vivian Maier, es la documentación basada en hechos de la gestión de su herencia. Ella misma no tuvo que cargar con todas las cuestiones que se disputaron tras su muerte. Al menos, una fundación se encarga ahora de que la obra de Vivian Maier ya no tenga que languidecer en cajas. En 2017, John Maloof legó una colección del equipo fotográfico de Vivian Maier y 500 copias fotográficas a la Universidad de Chicago. Así, aparte de consideraciones financieras completamente inapropiadas, es posible explorar cómo la propia Vivian Maier probablemente quería que se procesaran sus fotografías.

Marginalisiert, Chicago, 1959 © Vivian Maier, Courtesy of the Estate of Vivian Maier
Marginalised, Chicago, 1959 Vivian Maier, Cortesía del Estate of Vivian Maier

El momento personal de Vivian Maier en Chicago

Durante una estancia en Chicago, descubrimos las fotografías de Vivian Maier en el vestíbulo del Radisson Blu Aqua Hotel. Fotos en blanco y negro de la floreciente metrópolis de la posguerra. Sin culto a la personalidad y sólo con el eslogan de un cartel de neón “… porque cada foto cuenta una historia”, los mudos testigos de la época cuelgan de la pared de ladrillo de la moderna arquitectura. Después de todo lo que he aprendido sobre esta extraordinaria artista en este tiempo, probablemente estaría de acuerdo con esta sobria presentación de sus obras.

"... weil jedes Bild eine Geschichte erzählt." Die Lobby des Radisson Blue Aqua Hotels. Das Hotel ist bekannt für sein modernes Design. Außschließlich Fotos von Vivian Maier hängen in der Lobby des Hotels, das 2009 von der Architektin Jeanne Gang entworfen wurde / © Foto: Georg Berg
“… porque cada cuadro cuenta una historia”. El vestíbulo del hotel Radisson Blu Aqua. El hotel es conocido por su moderno diseño. Sólo fotos de Vivian Maier cuelgan en el vestíbulo del hotel, diseñado por la arquitecta Jeanne Gang en 2009 / © Foto: Georg Berg

En Chicago hay más de 400 rascacielos. Además de la arquitectura sobre el suelo, también hay notables construcciones bajo tierra. El Chicago Riverwalk y el Chicago Pedway son dos atracciones exclusivas para peatones. Al Pedway se accede directamente desde el vestíbulo del Radisson Blu Aqua. En Chicago, nadie tiene por qué comer en cadenas de comida rápida. Tres sugerencias gastronómicas que combinan comida con cultura e historia. De los puestos ficticios de bocadillos a la Reina de Chicago.

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

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