Con caballos de carga por el Cáucaso

Debido a su ubicación entre Europa y Asia, Georgia ha experimentado muchos cambios en su historia, que queremos rastrear en un trekking a lo largo de la frontera con la Federación Rusa. El punto de partida de nuestra ruta de senderismo de 8 días está a 190 kilómetros de Tiflis. El1nombre georgiano2Tbiisi (traducido: primavera cálida) se ha impuesto para la capital de Georgia. Incluso para llegar hasta allí se necesita un todoterreno, ya que hay que atravesar el paso de Abano, una carretera que apareció en un documental de la BBC3Vídeo: Paso de la Montaña que destroza nervios como la carretera más peligrosa del mundo. Las excavadoras se paran al borde de la carretera a intervalos cortos, teniendo que limpiar una y otra vez de escombros el camino de grava.

Der Abano-Pass in der Bergregion Tuschetien ist der höchste befahrbare Pass Georgiens. Die Schotterstraße nach Omalo, zählt zu den gefährlichsten Routen der Welt / © Foto: Georg Berg
El paso de Abano, en la región montañosa de Tusheti, es el más alto de Georgia que se puede atravesar en coche. La carretera de grava a Omalo, es una de las rutas más peligrosas del mundo / © Foto: Georg Berg

Nuestro viaje nos lleva por la región vinícola más antigua4vitivinícola del Neolítico temprano de Georgia, en el Cáucaso Sur del mundo. En los jardines del monasterio de Alawerdi crecen más de cien variedades de uva originarias de Georgia. Ya aquí nos enteramos de un importante logro para la etnia tuschen, cuya zona de asentamiento original en las tierras altas de Tushetia queda aislada del mundo exterior durante meses en invierno. En el siglo XVI, el jefe del ejército victorioso que defendió esta provincia de Georgia contra los persas pudo hacer una petición al rey. Le pidió un pedazo de tierra donde apenas hay nieve en invierno. El rey Levan le prometió la tierra, que podría atravesar desde el monasterio de Alawerdi en su caballo sin descanso. Desde entonces, los Tuschen han encontrado un nuevo hogar en el fértil valle de Alwani.

Der Dom im orthodoxen Alawerdi-Kloster ist die drittgrößte Kirche Georgiens.  / © Foto: Georg Berg
La catedral del monasterio ortodoxo de Alawerdi es la tercera iglesia más grande de Georgia / © Foto: Georg Berg

Tras ocho horas de viaje, llegamos a Omalo, a 1.880 metros de altitud. Este pequeño pueblo es el centro administrativo de Tusheti. Antes de las próximas etapas de senderismo con pernoctación en tiendas de campaña, nos alojamos una vez más en un hotel sencillo. Durante una parada en Telavi, la capital de la provincia georgiana de Kakheti, compramos comida para nuestras diez etapas.

In Telawi, der Hauptstadt der georgischen Provinz Kachetien, decken wir uns auf einem Bauernmarkt mit frischen Lebensmitteln ein / © Foto: Georg Berg
En Telavi, capital de la provincia georgiana de Kakheti, nos aprovisionamos de alimentos frescos en un mercado de agricultores / © Foto: Georg Berg

Hemos dejado atrás el calor de Tiflis en las montañas, pero en toda la antigua República Soviética de Georgia son inconfundibles los efectos de la guerra de agresión rusa contra Ucrania. Entablo conversación con Anna y Vitali, que también quieren salir de excursión al día siguiente. La pareja rusa lleva casi dos años viviendo en Georgia. Con una mirada sentimental hacia Oriente, se preguntan cuándo las condiciones políticas les permitirán regresar a casa.

Hinter dem Hotel Tusheti bei Omalo blickt ein Paar auf die Bergkette, hinter der sich ihre russische Heimat befindet / © Foto: Georg Berg
Detrás del hotel Tusheti, cerca de Omalo, una pareja observa la cadena montañosa tras la que se encuentra su patria rusa / © Foto: Georg Berg

No se puede estar más al aire libre

Nuestra excursión comienza en uno de los últimos pueblos de Tusheti que está habitado todo el año. Sólo en los tres meses de verano, de julio a septiembre, viven aquí los tuskos seminómadas. El resto del tiempo, las familias viven en el valle inferior de Alvani, que les fue cedido por el rey Theimuraz de Kakheti en el siglo XVI como agradecimiento por su apoyo en la lucha contra los invasores persas.

Omalo ist das tuschetische Verwaltungszentrum. Oberhalb der Ortschaft die restaurierten Ruinen des Wehrdorfes Keselo / © Foto: Georg Berg
Omalo es el centro administrativo de Tusheti. Sobre el pueblo, las ruinas restauradas de la aldea fortificada de Keselo / © Foto: Georg Berg


Ligeros de equipaje, disfrutamos de la naturaleza y sospechamos que la ruta que tenemos por delante fue escenario de conflictos hostiles durante siglos. Nos esperan casi 120 kilómetros, en los que tendremos que superar más de 5.000 metros de altitud. Avanzamos por la cara sur de la cadena montañosa que separa Georgia de Chechenia, a menudo a sólo unos cientos de metros de la frontera.

Im tuschetischen Bergdorf Tsokalta ist im Winter nur ein Haus bewohnt / © Foto: Georg Berg
En el pueblo checheno de montaña de Tsokalta, sólo una casa está habitada en invierno / © Foto: Georg Berg
Hinter dem tuschetischen Wehrdorf Dartlo erkennt man wenige Kilometer vor der tchetschenischen Grenze die Burg Kvavlo / © Foto: Georg Berg
Detrás del pueblo fortificado checheno de Dartlo, se ve el castillo de Kvavlo unos kilómetros antes de la frontera chechena / © Foto: Georg Berg

Experiencias fronterizas

La frontera con Chechenia discurre por escarpadas crestas montañosas y aún no está asegurada en el lado georgiano. Para el corredor especialmente cercano a la frontera, todo el mundo necesita una carta de permiso, que se expide en los puestos de la policía fronteriza y se comprueba en ruta. Para ello, los turistas deben llevar consigo sus pasaportes.

Das georgische Grenzgebiet entlang der Grenze nach Tschetschenien darf man nur mit einem Erlaubnisschreiben betreten, das man an den Kontrollpunkten erhält / © Foto: Georg Berg
En la zona fronteriza georgiana a lo largo de la frontera con Chechenia sólo se puede entrar con una carta de permiso, que se obtiene en los puestos de control / © Foto: Georg Berg

Desde tiempos inmemoriales, las fronteras entre Tuskhetia, Chechenia y Daguestán han sido un desafío. Los Tusks estaban amenazados sobre todo por el robo humano. No se puede pasar por alto la hilera de antiguas torres fortificadas que se alzan a la vista unas de otras y que solían estar constantemente tripuladas. Esto significaba que las noticias de ataques enemigos podían transmitirse rápidamente y los asentamientos remotos podían al menos defenderse juntos. Como medida disuasoria, los enemigos derrotados eran enterrados en tumbas bien visibles a lo largo de la frontera. Como los tusk creían en el renacimiento, se cortaban los brazos derechos de los enemigos muertos como medida de precaución, y éstos decoraban las paredes de muchas casas de los tusk como trofeos.

Wehrtürme wie hier am Nakaicho Pass markieren seit alters her die nördliche Grenze Georgiens / © Foto: Georg Berg
Torres fortificadas como ésta del paso de Nakaicho han marcado la frontera septentrional de Georgia desde tiempos inmemoriales / © Foto: Georg Berg

La cultura de los tusk está marcada por tradiciones precristianas

En la remota región de Georgia, la etnia de los tuschen sigue arraigada en una fe en la que las ideas paganas desempeñan un papel importante junto a los rituales cristianos. Por ejemplo, la mayoría de los tuschen están firmemente convencidos de que todos los productos que proceden del cerdo traen mala suerte en las montañas. Incluso un autoestopista con zapatos de cuero o un salami en la mochila puede provocar un accidente de coche. Sin embargo, en las tierras bajas de Georgia, donde los Tusk pasan la mayor parte del año, ellos mismos comen cerdo con regularidad.

Zwei Tuschen an einem Chati. Solch traditionelle Heiligtümer sind sehr häufig in Tuschetien / © Foto: Georg Berg
Dos Tusks en una chati. Estos santuarios tradicionales son muy comunes en Tusheti / © Foto: Georg Berg
Die Dartlo-Kirche am Rande der Stadt Dartlo, in der Gemeinde Akhmeta. Für die Dorfbevölkerung ist der Bereich sowohl wegen der Kirche als auch wegen eines Schreins heilig / © Foto: Georg Berg
La iglesia de Dartlo, a las afueras de la localidad de Dartlo, en el municipio de Akhmeta. Para los lugareños, la zona es sagrada tanto por la iglesia como por un santuario / © Foto: Georg Berg
In Georgien haben die Kinder drei Monate Sommerferien. Diese Zeit verbringen die Familien der Tuschen meist in den Gebirgsdörfern Tuschetiens / © Foto: Georg Berg
En Georgia, los niños tienen tres meses de vacaciones de verano. Las familias del pueblo Tuschen suelen pasar este tiempo en los pueblos de montaña de Tusheti / © Foto: Georg Berg

El círculo de tiza del Cáucaso

Cerca de Dartlo, donde hace un momento pastaban los caballos, nuestro guía Giorgi nos muestra un círculo de piedra que inevitablemente me recuerda al drama de Bertholt Brecht del Círculo de Tiza del Cáucaso. Aquí, en Dartlo, los doce ancianos del pueblo se reunían cuando era necesario para juzgar delitos como el asesinato, el robo o la traición. En el centro del círculo, el acusador y el acusado se arrodillaban sobre dos piedras. Bajo otra piedra, ambos debían quitarse el bigote afeitado en señal de juramento. El bigote de un hombre simboliza su conciencia. El castigo más severo era el destierro de la comunidad de la aldea.

Steinkreis, in dem früher Gericht gehalten wurde. Dieser so genannte Sabcheo ist ein traditioneller Gerichtsplatz in Tuschetien aus dem 16. und 17. Jahrhundert, an dem sich die Dorfältesten trafen und berieten. Einer der am besten erhaltenen Gerichtsplätze befindet sich in Dartlo / © Foto: Georg Berg
Círculo de piedra donde antiguamente se celebraba el juicio. Este llamado sabcheo es un lugar de corte tradicional en Tusheti de los siglos XVI y XVII, donde los ancianos del pueblo se reunían y deliberaban. Una de las plazas judiciales mejor conservadas está en Dartlo / © Foto: Georg Berg

Perros, ovejas, lobos

Tusheti es conocida por sus productos ovinos de alta calidad (leche, queso, lana). Los rebaños de ovejas son cuidados por pastores, guiados por cabras y vigilados por perros. Incluso antes de ver un rebaño de ovejas, se oyen los ladridos de los perros pastores. En ese momento, los excursionistas deben extremar la precaución, porque los perros se toman muy en serio su tarea. Huir no es necesario en este momento y resulta bastante torpe. Si el rebaño de ovejas sigue delante de usted, es mejor esperar y hacer un picnic. Esto se debe a que un rebaño de ovejas siempre está en movimiento y tarde o temprano volverá a despejar el camino.

Die Begegnung mit Hunden ist für Wanderer in Georgien oft mit erhöhtem Puls verbunden, denn die kaukasischen Hirtenhunde verteidigen ihre Herde äußerst aggressiv auch gegen Wölfe / © Foto: Georg Berg
En Georgia, los encuentros con perros suelen levantar el pulso a los excursionistas, porque los perros pastores del Cáucaso defienden sus rebaños con extrema agresividad, incluso contra los lobos / © Foto: Georg Berg
In Tuschetien werden Schafherden von Ziegen geführt und von Hunden bewacht. Auch auf der anderen Seite eines Flusses können Wölfe eine Gefahr darstellen / © Foto: Georg Berg
En Tusheti, los rebaños de ovejas son conducidos por cabras y vigilados por perros. Los lobos también pueden ser un peligro al otro lado de un río / © Foto: Georg Berg
Nur die Hirten können ihre Hunde wieder beruhigen. Dieser Schäfer krault einen Hund, den er in kalten Nächten als Kopfkissen verwendet / © Foto: Georg Berg
Sólo los pastores pueden volver a calmar a sus perros. Este pastor abraza a un perro que utiliza como almohada en las noches frías / © Foto: Georg Berg

Caballos de carga y puentes en terreno accidentado

Cuanto más alta y empinada es una montaña, más estrechos se vuelven los caminos. Las cargas pesadas sólo pueden transportarse por caminos con animales de paso seguro, como caballos, mulas y burros. Las tiendas, el equipaje personal, las provisiones y los utensilios de cocina de nuestro grupo de cuatro excursionistas fueron transportados por seis caballos de carga en las etapas de más de 2.000 metros de altitud. Los cargaban y guiaban arrieros experimentados. Así se denomina a las personas que transportan cargas por las montañas a lomos de caballos de carga.

Bei der Überquerung von Flüssen ist Trittsicherheit gefragt. Für Wanderer  mit Tagesrucksack ... / © Foto: Georg Berg
Para cruzar ríos se requiere seguridad. Para excursionistas con mochilas de un día … / © Foto: Georg Berg
... aber auch der Packpferde, die das Gepäck durch den Fluss transportieren / © Foto: Georg Berg
… pero también los caballos de carga que transportan el equipaje a través del río / © Foto: Georg Berg
Erfahrene Säumer beherrschen das Beladen von Packpferden / © Foto: Georg Berg
Arrieros experimentados dominan la carga de los caballos de carga / © Foto: Georg Berg
Etwa viermal im Jahr werden die Packpferde unterwegs mit neuen Hufeisen beschlagen / © Foto: Georg Berg
Unas cuatro veces al año, los caballos de carga son herrados con nuevas herraduras a lo largo del camino / © Foto: Georg Berg
Je nach Zustand des Wanderweges und Tiefe des Wassers im Fluss, entscheidet der Wanderführer, an welcher Stelle der kalte Fluss durchquert wird / © Foto: Georg Berg
Giorgi prueba la corriente y el terreno en el río. Dependiendo del estado del sendero y de la profundidad del agua, el guía decide por dónde puede cruzar el grupo el frío río / © Foto: Georg Berg
Manch eine Brücke macht nicht den zuverlässigsten Eindruck, lässt dem Wanderer aber keine Wahl / © Foto: Georg Berg
Algunos puentes no causan la mejor impresión, pero no dejan otra opción al excursionista / © Photo: Georg Berg
Brücke, die man nicht braucht. Sie führt über ein Fussbett. An der Vegetation erkennt man aber, dass der Fluss im Sommer noch nie Wasser geführt hat / © Foto: Georg Berg
Puente que no hace falta. Pasa por encima de un lecho pedregoso. Pero se nota en la vegetación que el río nunca ha tenido agua en verano / © Photo: Georg Berg

Tan cerca del cielo

Los siguientes puntos culminantes de la excursión tienen que ver con subidas empinadas. La primera nos lleva al paso de Atsunta, que une las provincias georgianas de Tusheti y Kevsuretia. En el sudoroso camino serpenteante sobre campos de pedregales nos esperan algunos ciclistas de montaña. Hacia el mediodía podemos disfrutar de la vista en el frío a 3.403 metros de altitud.

Blick vom 3.496 Meter hohen Atsunta-Pass in die georgische Provinz Tuschetien / © Foto: Georg Berg
Vista desde el paso de Atsunta, a 3.496 metros de altitud, de la provincia georgiana de Tusheti / © Foto: Georg Berg
Die Vegtation auf dem Atsunta-Pass in Georgien erblüht 3.400 Meter über dem Meeresspiegel nur wenige Wochen im Jahr. Meistens liegt hier Schnee / © Foto: Georg Berg
La vegetación del paso de Atsunta, en Georgia, florece a 3.400 metros sobre el nivel del mar sólo unas pocas semanas al año. La mayor parte del tiempo hay nieve aquí / © Foto: Georg Berg
Auf der Khevsureti-Seite unterhalb des Atsunta-Pass in Georgien. Im Sonnenuntergang sieht man weit hinter der Gebirgskette den Berg Kasbek / © Foto: Georg Berg
En el lado de Khevsureti, bajo el paso de Atsunta, en Georgia. Al atardecer se ve el monte Kazbek detrás de la cordillera / © Foto: Georg Berg
Während der klaren Nacht in 3.000 Meter Höhe kann man am Himmel die Milchstraße und viele Sternschnuppen beobachten / © Foto: Georg Berg
Durante la noche despejada a 3.000 metros sobre el nivel del mar, se pueden ver en el cielo la Vía Láctea y muchas estrellas fugaces / © Foto: Georg Berg
Frühstück in 3.000 Meter Höhe über dem Meeresspiegel auf der Khevsureti-Seite unterhalb des Atsunta-Passes / © Foto: Georg Berg
Desayuno a 3.000 metros de altitud en el lado de Khevsureti, bajo el paso de Atsunta / © Foto: Georg Berg
Die Stadt Schatili liegt in einer strategisch wichtigen Lage in der historischen georgischen Provinz Chewsuretien. Sie ist oft belagert aber nie besiegt worden. Im Jahr 2023 wehen die georgische und die Europafahne an einem Mast / © Foto: Georg Berg
La ciudad de Shatili está estratégicamente situada en la histórica provincia georgiana de Khevsureti. A menudo ha sido asediada, pero nunca derrotada. En 2023, las banderas georgiana y europea ondearán en un mástil / © Foto: Georg Berg
Georgische Dolomiten wird das Gebirgsmassiv auch genannt, das man bei gutem Wetter vom Tschauchi-Pass aus sehen kann / © Foto: Georg Berg
Los Dolomitas georgianos es el nombre del macizo montañoso que puede verse desde el paso de Chauchi cuando hace buen tiempo / © Foto: Georg Berg
Giorgi Chachua von Enjoy-Georgia zeigt als Wanderführer wo der Atsunta-Pass die georgischen Provinzen Tuschetien und Khevsureti verbindet / © Foto: Georg Berg
Giorgi Chachua, de Enjoy-Georgia, muestra como guía de senderismo dónde el paso de Atsunta conecta las provincias georgianas de Tusheti y Khevsureti / © Foto: Georg Berg

Durante quince días nos encomendamos a Giorgi, que desde el primer momento nos contagió su entusiasmo por su país natal. Es guía turístico titulado y copropietario de la agencia de viajes georgiana Enjoy Georgia. Contrariamente a lo que sugiere su nombre, muchos clientes de países germanoparlantes reservan aquí. El personal es flexible y la comunicación, sencilla. Al no tener que ocuparnos nosotros mismos del transporte del equipaje, la comida y el itinerario, pudimos dedicarnos plenamente a la interesante información que nos proporcionó el guía de senderismo.

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

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