Albergue Thawale en Majete

El Thawale Lodge está situado en la Reserva de Fauna de Majete, la primera zona protegida que pasó a ser gestionada por African Parks en 2003. Desde entonces, Majete ha sido un éxito malauí para la conservación y la población de la región. Una estancia en Thawale Lodge es una experiencia especial. En los chalés se está muy cerca de los animales, incluso de noche. Ni siquiera querrá dormirse, tan emocionantes y extraños son los sonidos de los animales que penetran sin esfuerzo a través de la mosquitera y la lona de la tienda. El rugido de las leonas cazando de noche es inconfundible. Si te quedas dormido, es culpa tuya y te despertarán los gritos de los monos a más tardar a la mañana siguiente. Para desayunar, los huéspedes se reúnen en el edificio central del lodge, el restaurante con techo de caña. El Thawale Lodge es propiedad del parque y, por tanto, todos los ingresos del Game Drive Lodge revierten en la conservación, en proyectos comunitarios y en los sueldos del personal del lodge.

Lagerfeuer auf der Lapa der Thawale Lodge im Majete Wildllife Reserve / © Foto: Georg Berg
Fogata en la lapa de Thawale Lodge, en la Reserva de Majete Wildllife. Restaurante, punto de encuentro antes de las excursiones y lugar de observación de animales, todo en uno / © Foto: Georg Berg

Durante muchos años, el parque fue una zona saqueada por cazadores furtivos. El punto de inflexión llegó en 2003 con una asociación público-privada entre African Parks y el Departamento de Parques Nacionales y Vida Silvestre (DNPW) del Gobierno de Malawi. En agosto de 2023, African Parks celebrará 20 años de gestión de parques en Malawi. African Parks dio un nuevo impulso a la Reserva de Majete. Cuando la ONG se hizo cargo de la reserva, el parque, que ya se había creado en 1955, estaba prácticamente vacío. Aparte de unos pocos antílopes, ya no había animales salvajes, y durante muchos años no había aparecido ni un solo turista. No eran buenas condiciones, ni para la conservación de las especies ni para los habitantes de los pueblos de los alrededores de Majete.

Elefantenherde mit Jungtieren an einer künstlichen Wasserstelle am Restaurant der Thawale Lodge / © Foto: Georg Berg
Manada de elefantes con crías en un abrevadero artificial en el restaurante del Thawale Lodge / © Foto: Georg Berg

Veinte años después, la Reserva de Fauna de Majete es un proyecto emblemático en Malaui y el Thawale Lodge un lugar atractivo para que los visitantes observen de cerca la vida salvaje. Tras la exitosa reintroducción de la fauna salvaje, la Reserva de Fauna de Majete fue durante mucho tiempo el único lugar de Malaui donde se podían avistar los Cinco Grandes. El Thawale Lodge está situado en medio de este resucitado paraíso natural. El campamento no está vallado, por lo que los animales de la Reserva de Fauna de Majete deambulan de día y de noche.Thawale significa balsa natural en el idioma local chichewa, que se llena de agua tras la estación de lluvias.

Zelt-Chalets, Thawale Lodge, Majete Wilflife Reserve / © Foto: Georg Berg
Chalés con tiendas, Thawale Lodge, Reserva de Fauna Majete / © Foto: Georg Berg

Chalés en tiendas y alojamiento familiar

La Reserva de Fauna Salvaje de Majete se encuentra a unos 70 kilómetros de Blantyre, la segunda ciudad más grande de Malaui. El parque se ha convertido en un popular destino de excursiones y vacaciones para locales y expatriados. En abril y mayo, inmediatamente después del final de la estación lluviosa, el parque luce un verde exuberante; a partir de julio, predominan los tonos marrones. El bosque y la maleza se adelgazan y resulta más fácil observar la vida salvaje. El modelo de conservación del Thawale Lodge: el 100% de los ingresos revierte directamente en la reserva y las comunidades circundantes. En los terrenos del Thawale Lodge hay ocho chalés en tiendas y dos chalés familiares de dos dormitorios con cuarto de baño, sala de estar y porche. Desde todos los alojamientos se puede observar a los babuinos chillando ruidosamente entre los arbustos y árboles a primera hora de la mañana. También se pueden ver elefantes de vez en cuando. Por la noche, no es raro oír rugir con fuerza a los leones mientras cazan. Sus gritos son tan insistentes que se sienten en la boca del estómago. Separados de ellos sólo por un muro de la casa, son experiencias maravillosas en la naturaleza de la sabana malawiana.

Badezimmer mit Blick in das Buschland im Majete Wildlife Reserve, Thawale Lodge / © Foto: Georg Berg
Baño con vistas a la sabana en la Reserva de Fauna de Majete, Thawale Lodge. A la sombra de la casa dormita un león / © Foto: Georg Berg

Lapa con charca y procesión de animales

Para desayunar, comer y cenar, los huéspedes se reúnen en un comedor central con un bar al aire libre. El pabellón de lapa del restaurante, con1techo de paja, da a una zona con árboles altos que es fácil de ver. Junto a la terraza se ha construido un abrevadero. Atrae a muchos animales, entre ellos manadas enteras de elefantes, pero también leones, antílopes, perros salvajes y facóqueros. Cerca de la lapa también hay un mirador para observar aves. Cuando hace mucho calor en el verano africano, hay una piscina natural para los huéspedes del Thawale Lodge. A diferencia del resto de la zona, la zona de la piscina está vallada, por lo que sólo hay que compartir este abrevadero con los cíclidos autóctonos de Malawi.

Poolanlage Thawale Lodge. Der Naturteich für die Lodge Gäste ist eingezäunt, während das übrige Gelände nicht durch Zäune vom Majete Wildlife Reserve getrennt ist / © Foto: Georg Berg
Zona de la piscina del Thawale Lodge. El estanque natural para los huéspedes del lodge está vallado, mientras que el resto de la zona no está separada de la Reserva de Fauna de Majete por vallas / © Foto: Georg Berg

Safari en la reserva de Majete

El avistamiento de animales en la reserva de Majete es muy bueno. Especialmente en los últimos años se ha avanzado mucho en la estabilización de la población de guepardos. Por ejemplo, en 2021 se trasladaron tres machos desde Sudáfrica y nacieron los primeros guepardos en el parque. Tras 60 años de ausencia, se reintrodujeron con éxito perros salvajes africanos. La población de leones de la reserva de Majete también evoluciona muy bien. Ya hay 14 leones que llevan un collar de radio para poder seguir su comportamiento y sus pautas de movimiento en el grupo.

Tierärztin Dagmar Mayer engagiert sich im Majete Wildlife Reserve und betreut die medizinische Versorgung von Wildtieren / © Foto: Georg Berg
La veterinaria Dagmar Mayer trabaja en la reserva de Majete y presta atención médica a los animales salvajes / © Foto: Georg Berg

En los safaris por la reserva de Majete se aprende mucho sobre la vigilancia del parque. Los leones, por ejemplo, pueden identificarse claramente por el patrón de puntos de sus bigotes. Mediante el análisis fotográfico y la comparación de los llamados patrones de puntos de los bigotes, ya se han podido identificar claramente más de 30 leones. En 2023, la Reserva de Fauna Salvaje de Majete celebrará el 20 aniversario de la cooperación entre African Parks y el Departamento de Parques Nacionales y Fauna Salvaje (DNPW) del Gobierno de Malawi. Uno de los mayores éxitos es sin duda la caza furtiva de rinocerontes, elefantes y otras especies especialmente amenazadas, a la que se ha puesto fin desde 2003. La promoción y el desarrollo de las comunidades aldeanas vecinas es otro de los objetivos de la exitosa gestión del parque. John Adendorff , director del parque, habla de la lucha contra los furtivos, la comunicación con las comunidades locales y el peligroso trabajo de los guardas.

Chamäleon gesichtet auf einem Game Drive bei Nacht im Majete Wildlife Reserve, Malawi / © Foto: Georg Berg
Camaleón avistado durante un safari nocturno en la reserva de Majete, Malaui / © Foto: Georg Berg

Malaui como destino turístico en África

El país sin salida al mar de Malaui, en el sureste de África, al que también se llama el Corazón Cálido de África, sigue considerándose un destino privilegiado para los viajeros a África. En comparación regional, Malaui es un país seguro y tranquilo. El paisaje del país está dominado por el lago Malaui, el décimo mayor del mundo. En el total de cinco parques nacionales, se practica desde hace años una acertada gestión de la vida salvaje y la biodiversidad ha aumentado enormemente. Sin embargo, la población de Malaui sufre pobreza. Un crecimiento controlado del turismo crea oportunidades de ingresos también en las zonas rurales y mejora el sustento de las familias. Los parques y reservas naturales del país también contribuyen a la creación de empleo. Al visitar uno de los parques nacionales, también merece la pena fijarse en la diversidad y creatividad de los proyectos comunitarios. El Parque Nacional de Liwonde y la Reserva de Fauna de Majete llevan muchos años bajo la gestión de African Parks. Thawale Lodge ofrece alojamiento en pleno parque. Más información sobre African Parks y la Reserva de Fauna de Majete. Para planificar un viaje a Malaui, el sitio web Turismo en Malaui también ayuda. Para un resumen de todas las historias sobre Malaui, visite la página del país Malaui.

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

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El viaje de investigación contó con el apoyo del Ministerio de Turismo de Malawi.

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Permalink de la versión original en alemán: https://tellerrandstories.de/thawale-lodge-majete
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