Sri Lanka como destino turístico

Cada una de las muchas atracciones de Sri Lanka merece más tiempo del que la mayoría de los operadores turísticos le dedican en sus viajes de ida y vuelta. Pero el turismo también está casi paralizado debido a la situación mundial. Los turistas rusos y ucranianos han constituido el grueso de los visitantes del país y también han sido los principales países consumidores de las exportaciones de té de Sri Lanka. Sin embargo, es sobre todo la gente de Sri Lanka, con su calidez, la que merece mantener al país en la lista de los países más interesantes.

Sri Lanka es un país precioso y encabezó la escala de popularidad de la editorial de guías de viaje de renombre internacional Lonely Planet en 2019. Hoy atraviesa una crisis, ya que los respectivos liderazgos políticos de las últimas décadas han llevado al país a una dependencia cada vez mayor de las potencias rivales China e India. Todavía no se ha evitado la quiebra nacional.

Die typischen Buddhismus-Fahnen wehen um die Pagode des Goldenen Tempels von Dambulla / © Foto: Georg Berg
Las típicas banderas budistas ondean alrededor de la pagoda del Templo Dorado de Dambulla / © Foto: Georg Berg

Tras 25 años de guerra civil, que duró hasta 2009 principalmente en el norte de la isla, poblado por tamiles, los dos grupos étnicos, cingaleses y tamiles, han mantenido en su mayor parte relaciones amistosas. El budismo y el hinduismo son las dos religiones principales, por delante del cristianismo y el islam, y sus templos ponen muchos acentos de color en el encantador paisaje.

Mehr als 48 Buddha-Statuen gibt es in den Höhlentempeln von Dambulla. Naga Statuen stellen Buddha von einer Königskobra bei der Meditation beschützt dar / © Foto: Georg Berg
Hay más de 48 estatuas de Buda en los templos rupestres de Dambulla. Las estatuas naga representan a Buda protegido por un rey cobra durante la meditación / © Foto: Georg Berg

Por encima de la ciudad de Dambulla, en las tierras altas centrales, tras una fácil caminata, nos fascinan los templos budistas rupestres excavados en una roca de granito. Hoy en día se pueden encontrar numerosas esculturas doradas y murales de estilo Kandy en las cuevas, que se han utilizado ininterrumpidamente como monasterio durante más de 2.000 años. No es de extrañar que la UNESCO haya incluido este impresionante lugar en su Lista del Patrimonio Mundial.

Aus Dankbarkeit errichtet: Neben Buddhas Statue die von Kirti Sri Rajasinha, der im 18. Jahrhundert als König von Kandy den Buddhismus in Sri Lanka wiederbelebt hatte / © Foto: Georg Berg
Construido desde la gratitud: Junto a la estatua de Buda, la de Kirti Sri Rajasinha, que revivió el budismo en Sri Lanka en el siglo XVIII como rey de Kandy / © Foto: Georg Berg

En el patio del monasterio se venera una rama del árbol bajo el cual se dice que el fundador de la religión Buda tuvo la iluminación decisiva 400 años antes de Cristo. Aparte de este origen religioso, la práctica budista difiere de la de otros países como Tíbet o Tailandia. Hira, nuestra guía, nos cuenta muchas historias interesantes en cada rincón del templo. Desgraciadamente, por falta de tiempo, no podemos relatarlos como lo harían las enseñanzas budistas y su paciente búsqueda del conocimiento apropiado. Ese mismo día, los elefantes salvajes del Parque Nacional de Minneriya están en la agenda.

Hinweise auf wilde Elefanten gibt es sogar auf einer der wenigen Autobahnen Sri Lankas / © Foto: Georg Berg
Incluso hay indicios de elefantes salvajes en una de las pocas autopistas de Sri Lanka / © Foto: Georg Berg

Las lluvias monzónicas comienzan a tiempo en Sri Lanka

Sri Lanka goza de un clima agradable para viajar durante todo el año. El tiempo suele cambiar a lo largo del día y, tras una mañana soleada, la lluvia a última hora de la tarde no sólo es bien recibida por los lugareños. Al fin y al cabo, el agua es preciosa y se ha recogido durante siglos en embalses, en su mayoría artificiales.

Ob genau so viele Jeeps wie Elefanten im Minneriya Nationalpark unterwegs sind, lässt sich schwer sagen. In der weiten Ebene haben wir jedenfalls mehr als 100 Elefanten gesehen / © Foto: Georg Berg
Es difícil decir si hay tantos jeeps como elefantes en el Parque Nacional de Minneriya. En cualquier caso, vimos más de 100 elefantes en las vastas llanuras / © Foto: Georg Berg

Como estaba previsto, la lluvia monzónica, agradablemente cálida, comienza puntualmente a las 15.30 cuando subimos a nuestros vehículos de safari en la entrada del Parque Nacional de Minneriya. Conduciremos alternativamente a través de espinosos matorrales o densos bosques hasta llegar a donde prefieren quedarse los elefantes salvajes. Ya en el siglo III se represaron las aguas del río Amban para formar el embalse de Minneriya, que ocupa casi 20 kilómetros cuadrados.

Im offenen Jeep stehend begegnet man den wilden Elefanten auf Augenhöhe / © Foto: Georg Berg
De pie en un jeep abierto, se puede ver a los elefantes salvajes a la altura de los ojos / © Foto: Georg Berg

Los visitantes no detienen la actividad de los paquidermos. Aparentemente paseando, los elefantes recorren largas distancias, se alimentan, se bañan en el embalse de Minneriya o en un pequeño abrevadero y se acercan bastante a los vehículos de safari. Los conductores de los jeeps todoterreno sólo sienten un enorme respeto por las vacas elefantes con crías. Deben estar siempre dispuestos a avanzar, incluso en el barro más profundo.

Sigiriya, la imponente fortaleza rocosa de Sri Lanka

A la mañana siguiente, el sol nos saluda de nuevo y ponemos rumbo a la fortaleza rocosa de Sigiriya, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Las carreteras son estrechas y es raro conducir a más de 40 kilómetros por hora en Sri Lanka.

Schmale Straßen oder auch mal ein Pfau, der langsam über den Asphalt schreitet, sorgen für Entschleunigung / © Foto: Georg Berg
Carreteras estrechas y algún que otro pavo real dando zancadas por el asfalto obligan a reducir la velocidad / © Foto: Georg Berg

Si se interpretan correctamente los grafitis históricos de los megalitos de la subida, probablemente se trate de una de las atracciones turísticas más antiguas del mundo. Antes de eso, primero intentamos averiguar en una colección de señales lo que está prohibido o es obligatorio en el sitio.

Hmmm? Auf dem Gelände darf man also wohl weder mit dem Auto fahren noch parken. Es gibt jedoch Krokodile, Elefanten und Affen, die aber auf keinen Fall gefüttert werden dürfen ... man könnte in Handschellen abgeführt werden / © Foto: Georg Berg
¿Hmmm? No está permitido conducir ni aparcar en el recinto. Sin embargo, hay cocodrilos, elefantes y monos, pero no está permitido darles de comer bajo ningún concepto… podrían llevárselo esposado / © Foto: Georg Berg

El camino hacia la fortaleza rocosa de la Megalita, de 200 metros de altura, atraviesa uno de los complejos ajardinados más antiguos de Asia. Los extensos terrenos se trazaron en el siglo V bajo el reinado de Kasyapa. Tras matar a su padre, el rey Dhatusena, estuvo a salvo aquí durante 2 décadas de la venganza del verdadero heredero al trono, su hermanastro Moggallana.

Die Wassergärten befinden sich im flachen Teil der Burganlage / © Foto: Georg Berg
Los jardines acuáticos se encuentran en la parte menos profunda del complejo del castillo / © Foto: Georg Berg

Comenzando en la parte llana con los jardines acuáticos, el camino se vuelve cada vez más empinado a través de los jardines de cantos rodados y terrazas. Al cabo de un rato, se llega a una pequeña meseta intermedia desde la que, entre dos patas de león talladas en la roca, el estrecho y empinado sendero conduce hasta el castillo propiamente dicho. Un paisaje ajardinado se extiende al pie de la escarpada e inexpugnable roca del león. Las rocas más pequeñas fueron incrustadas armoniosamente en el césped y el agua en su lugar original por los constructores.

Sanft schmiegen sich unterhalb der Felsenfestung Sigiriya Backsteinmauern an die natürlich vorhandenen Felsen / © Foto: Georg Berg
Los muros de ladrillo se acurrucan suavemente contra las rocas existentes de forma natural bajo la fortaleza rocosa de Sigiriya / © Foto: Georg Berg
An der steilsten Stelle der Felsenfestung Sigiriya haben wilde Bienen ihr Nest gebaut / © Foto: Georg Berg
Las abejas silvestres han construido su nido en la parte más escarpada de la Fortaleza de la Roca de Sigiriya / © Foto: Georg Berg

Una vez alcanzado el punto más alto, paso a paso por el estrecho y empinado sendero entre la corriente de visitantes, uno se asombra ante la vasta extensión de las ruinas del palacio. Mientras se disfruta de las maravillosas vistas en todas direcciones, cuesta creer que esta fortaleza fuera la capital de Sri Lanka durante sólo dos décadas.

Atemberaubender Blick von der Felsenfestung Sigiriya über Reisfelder und in der Ferne liegende Gebirgszüge / © Foto: Georg Berg
Impresionante vista desde la fortaleza rocosa de Sigiriya sobre los arrozales y las cadenas montañosas en la distancia / © Foto: Georg Berg

Diente de Buda en el templo de Kandy

La capital de la provincia Central, en las tierras altas de Sri Lanka, es el lugar de peregrinación budista más importante del país. Una vez al día, la planta superior del gran templo se llena de creyentes llegados de todo el país para echar un vistazo al diente canino izquierdo de Buda en la antigua capital de Sri Lanka.

Im geräumigen Eingangsbereich des Zahntempels von Kandy wird von Musikern getrommelt, die diese Kunstform von ihren Vätern übernommen haben, während sich oben, wo nicht fotografiert werden darf, die Gläubigen vor dem Reliquienschrein drängeln / © Foto: Georg Berg
En la amplia zona de entrada del Templo del Diente de Kandy, los músicos que han heredado esta forma de arte de sus padres tocan los tambores, mientras que en el piso de arriba, donde no se permiten fotografías, los fieles se agolpan ante el relicario / © Foto: Georg Berg

Un ritmo de tambor extremadamente lento refuerza en cada rincón del templo la profunda reverencia religiosa de los fieles, que han traído flores y regalos para los monjes.

Mit Tempelblumen symbolisieren die buddhistischen Gläubigen ihre Wünsche / © Foto: Georg Berg
Con las flores del templo, los creyentes budistas simbolizan sus deseos. / Foto: Georg Berg

El mejor té de Ceilán crece en las tierras altas de Sri Lanka

El clima más fresco y varias horas de niebla al día producen un té aromático suave de la mejor calidad en las plantaciones de té del altiplano central. Los recolectores de té están en la carretera de 6 de la mañana a 2 de la tarde. Llevan un saco a la espalda que contiene 20 kg de las hojas más jóvenes de color verde claro que han crecido en las dos últimas semanas. A continuación, pueden procesarse en la fábrica de té el mismo día.

Teepflückerinnen bei Nuwara Eliya / © Foto: Georg Berg
Recolectores de té cerca de Nuwara Eliya / © Foto: Georg Berg

Primero hay que dejar secar al aire las hojas de té frescas durante 24 horas antes de transformarlas en distintos tipos de té negro en varias fases.

Die frischen Teeblätter müssen in der Teefabrik zunächst 24 Stunden lang an der Luft welken / © Foto: Georg Berg
Las hojas de té frescas tienen que marchitarse al aire durante 24 horas en la fábrica de té / © Foto: Georg Berg

Al cabo de seis semanas como máximo, el té se subasta al mejor postor de todo el mundo en una subasta en la capital, Colombo.

Zentnerweise beste Qualität: Orange Pekoe der Güteklasse A / © Foto: Georg Berg
Calidad superior por quintales: Orange Pekoe de grado A / © Foto: Georg Berg

Viajar en el tren exprés más lento del mundo

En la estación de Nanu Oya comienza un impresionante viaje en tren que nos llevará 60 kilómetros a través de las montañas de Sri Lanka. Aunque había asientos reservados en el vagón panorámico, no pude permanecer en mi asiento durante las cuatro horas de viaje. Es demasiado bonito sentarse en el suelo en la puerta abierta del tren con vistas a las cascadas y las plantaciones de té durante el viaje.

Während der Zugfahrt vertraut Georg Berg einem Mitreisenden seine Kamera an und lässt sich von ihm fotografieren / © Foto: Georg Berg
Durante el viaje en tren, Georg Berg confía su cámara a un compañero de viaje y le deja que le haga una foto / © Foto: Georg Berg

Turismo suave en armonía con la agricultura

Vom Swimmingpool hat man freien Blick auf die Reisfelder / © Foto: Georg Berg
Desde la piscina se tiene una vista despejada de los arrozales / © Foto: Georg Berg

El hotel Jetwing Kaduruketha, en la región de colinas agrícolas al sur del altiplano central, es un buen ejemplo de la exitosa coexistencia del turismo y las infraestructuras locales.

Ishanda, der Environmentalist der Hotelanlage, zeigt auf seiner Sri Lanka darstellenden Handfläche, wo wir uns befinden. Er hält als vom Hotel angestellter Umweltschützer auch den Kontakt zur Dorfgemeinschaft / © Foto: Georg Berg
Ishanda, el ecologista del hotel, nos muestra dónde estamos en la palma de su mano srilankesa. Como ecologista empleado del hotel, también mantiene contacto con la comunidad del pueblo / © Foto: Georg Berg

Acompañados por nuestro mayordomo personal, Prabath Madushanh, y el ecologista del hotel, Ishanda Senevirattna, emprendimos una excursión de dos horas en bicicleta por los alrededores. Aquí, el medio ambiente no sólo se entiende como naturaleza, sino también como entorno social. Nos reunimos con agricultores con los que se discute la preparación de los arrozales y aprendemos cómo el hotel asegura su existencia económica. Los alimentos elaborados en el hotel se compran a agricultores independientes de las inmediaciones. Para no verse amenazados por posibles malas cosechas, también reciben subvenciones para sus semillas todos los años.

“Ayubowan“ (mögest du lang leben) Eine Bauernfamilie ruft uns die landestypische Begrüßung zu / © Foto: Georg Berg
“Ayubowan” (que vivas mucho) Una familia de campesinos nos grita el saludo típico del país / © Foto: Georg Berg

La sostenibilidad tiene muchas facetas

La estancia en el complejo hotelero de Jetwing Kaduruketha revela poco a poco lo agradable que puede ser la vida sostenible. Las habitaciones se distribuyen en bungalows independientes en un amplio terreno sombreado. A través de las ventanas, que sólo se cierran con barrotes de madera y mosquiteras, se tiene contacto directo con la naturaleza. Sin aire acondicionado, podrá disfrutar de la tranquilidad y el aroma de la naturaleza. Hay bicicletas a libre disposición de los huéspedes.

Jeder Bungalow ist ein perfekter Ort der Ruhe / © Foto: Georg Berg
Cada bungalow es un lugar perfecto de tranquilidad / © Foto: Georg Berg

Aquí se ahorra energía sin que los huéspedes tengan que renunciar a las comodidades. La circulación de aire cuidadosamente planificada hace innecesario el aire acondicionado. El agua caliente se genera a partir de energía solar y sólo se utilizan lámparas LED en lugar de bombillas incandescentes. La basura se separa y el compost se utiliza para producir el biogás que se emplea en la instalación. En la cocina se cocina con leña, subproducto de la producción de canela. El agua potable y los productos de higiene personal están disponibles en botellas de vidrio retornables.

Die Gestaltung der Räume ist modern und verwendet lokaltypisches Material. Lampen sind z.B. aus den Hacken hergestellt, mit denen typischerweise die Reisfelder bearbeitet werden / © Foto: Georg Berg
El diseño de las habitaciones es moderno y utiliza materiales típicos de la zona. Las lámparas, por ejemplo, se fabrican con las azadas que se suelen utilizar para trabajar los arrozales / © Foto: Georg Berg
Bäuerin bei der Vorbereitung eines Reisfeldes / © Foto: Georg Berg
La mujer de un agricultor preparando un campo de arroz / © Foto: Georg Berg
Pfauen sind in Sri Lanka und auch auf dem Hotel-Gelände oft zu sehen / © Foto: Georg Berg
Los pavos reales se ven a menudo en Sri Lanka y también en los terrenos del hotel / © Foto: Georg Berg

Un paseo ornitológico con un guía experto despierta los ánimos antes del desayuno. El personal es de la zona y atiende a los huéspedes discretamente en un excelente inglés, sin abandonar su propia forma de vida. Los pequeños rituales, como la bendición budista del vehículo turístico, se celebran con bastante despreocupación.

Buddhistischer Segen für eine gute Reise. Während hinten die Koffer verladen werden, sprenkelt der Hotelmanager Wasser mit Blütenblättern auf die Fahrzeugfront. Damit soll das nächste Ziel heil erreicht werden / © Foto: Georg Berg
Bendición budista para un buen viaje. Mientras cargan las maletas en la parte trasera, el director del hotel rocía agua con pétalos de flores en la parte delantera del vehículo. De este modo se garantiza que se llega al próximo destino con buena salud / © Foto: Georg Berg

El viaje de investigación contó con el apoyo del Ministerio de Turismo de Sri Lanka.

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