Las piedras parlantes de Uppsala

Son muchos los mitos que rodean a los vikingos. Las piedras rúnicas son una de las pocas fuentes originales que nos hablan de la vida de los nórdicos. Sin embargo, el alfabeto rúnico vikingo nunca llegó a convertirse en una lengua común. No obstante, algunas piedras rúnicas hablan de destinos y aventuras humanas. En Uppsala, a unos 80 kilómetros al norte de Estocolmo, en la provincia de Uppland, hay un número especialmente elevado de estas piedras parlantes. Se recogieron por todo el país y se colocaron en Uppsala, la ciudad universitaria más antigua de Escandinavia. Hoy, algunas de ellas se encuentran en el parque de la universidad, a pocos metros de la catedral. Conoceremos las mejores historias sobre las piedras rúnicas en una visita guiada por la ciudad.

Vista desde el Parque de la Universidad de Uppsala del Gustavianum con la nueva cúpula y las agujas de la catedral / © Foto: Georg Berg
Vista desde el Parque de la Universidad de Uppsala del Gustavianum con la nueva cúpula y las agujas de la catedral / © Foto: Georg Berg

Tragedias y destinos en el camino

Las familias solían erigir lápidas para conmemorar a los difuntos. Las inscripciones mencionaban el nombre y relataban las hazañas del difunto o describían su herencia, los viajes que había emprendido o su valor legendario. Las piedras rúnicas eran caras y solían ser encargadas a maestros rúnicos por hombres, aunque a veces también por mujeres. A pesar de todo el esfuerzo y el gasto que suponía una piedra rúnica, la ubicación también era crucial. La piedra rúnica debía ser visible en un camino, un cruce de caminos o una vía fluvial por donde pasara mucha gente.

Piedra rúnica en el Parque Universitario de Uppsala. Aquí hay un total de 16 piedras rúnicas originales de la época vikinga. Entre ellas hay ejemplos especiales como esta piedra, que cuenta la historia de Güllög mandando construir un puente en memoria de su hija fallecida. Las piedras rúnicas eran caras y solían erigirse para los hombres / © Foto: Georg Berg
Piedra rúnica U 489 en el Parque Universitario de Uppsala. Aquí hay un total de 16 piedras rúnicas de la época vikinga / © Foto: Georg Berg

Runa viene de susurrar

La mayoría de las piedras rúnicas siguen una estructura fija. Quién encargó la piedra y a quién debería estar tan claro como la persona fallecida a la que se conmemora. A veces las inscripciones revelan más. Resulta apropiado que la palabra “runa” en alto alemán antiguo “runa” signifique secreto o susurro y se haya conservado en el verbo alemán “raunen”. Una piedra rúnica especialmente bella está dedicada a Gillög, la hija de Güllog. Su madre mandó construir un puente para su hija y encargó la piedra al maestro rúnico Öpir. La piedra rúnica de Gillög lleva el símbolo pagano de la serpiente en forma de ocho y una cruz cristiana. Suecia vivió el apogeo de las piedras rúnicas en el siglo XI. Fue entonces cuando se crearon la mayoría de las más de 2.800 inscripciones conocidas del país. Sin embargo, también fue el comienzo de la cristianización y cada vez más personas se convirtieron de la antigua fe nórdica al cristianismo. El alfabeto islandés conserva un legado de la época en que convivían la escritura latina y la rúnica. Todavía contiene un carácter que fue una runa: Þ (espina) y representa el sonido th no sonoro, como en la palabra inglesa “thing”. Una cosa o thingplace es el término germánico para una asamblea popular o un tribunal de justicia, tal y como existía en muchos países nórdicos, entre ellos Gamla Uppsala.

Expositor con tres ejemplos de piedras rúnicas en el Museo Gamla Uppsala / © Foto: Georg Berg
Expositor con tres ejemplos de piedras rúnicas en el Museo Gamla Uppsala / © Foto: Georg Berg

Entretenidas piedras rúnicas

Las grandes piedras con sus inscripciones, en su mayoría de color rojo, podrían pasarse de largo sin pensárselo dos veces. Pero descifradas y traducidas a nuestros caracteres latinos, albergan ingenio y entretenimiento. La piedra Vigborg con el número 1011 es la superestrella entre las inscripciones rúnicas del pequeño parque universitario de Uppsala. Su historia tomó giros disparatados siglos después de la muerte del imaginario Vigborg. Vigborg era un vikingo con barco propio y estaba tan preocupado por su reputación que hizo esta piedra en memoria de sí mismo durante su vida. Se alaba a sí mismo por su destreza y pide a Dios ayuda para el alma de su capitán. No sabemos si el alma de Vigborg recibió ayuda, pero el viejo vikingo debió de sentirse muy satisfecho con su fama perdurable. Más de 1.000 años después de que tallara la piedra, su fama aumenta con cada nueva mención en Internet. Y esto se debe también al viaje que emprendió la piedra rúnica de Vigborg tras su muerte. Encontrada en Örby, los científicos la llevaron a Uppsala en el siglo XVII, donde se colocó primero en el parque del castillo y más tarde frente al Museo de Obras de Arte Nórdicas. En el siglo XIX, la piedra de Vigborg se presentó incluso a un público internacional y se exhibió junto con la de Güllog en la Exposición Universal de París de 1867. Mientras que la piedra de Güllög regresó a Suecia sin daños un año después, la piedra rúnica de Vigborg cayó a la dársena del puerto de Le Havre durante su recarga. Pasaron casi 30 años antes de que fuera encontrada por casualidad en el lodo del estuario del puerto y devuelta a los suecos. Desde entonces, Vigborg el Imaginario está de vuelta en Uppsala.

Piedra rúnica en el Museo Gamla Uppsala. Las inscripciones y los símbolos eran coloridos. La ubicación era importante. La piedra rúnica debía ser visible y colocarse en una carretera o vía fluvial por la que pasara mucha gente / © Foto: Georg Berg
Piedra rúnica en el Museo Gamla Uppsala. Las inscripciones y los símbolos eran coloridos. La ubicación era importante. Una piedra rúnica debía ser visible y colocarse en un camino o vía fluvial por donde pasara mucha gente / © Foto: Georg Berg

Ruta entre la catedral y la universidad

Hay numerosas piedras rúnicas originales en el Parque Universitario de Uppsala. La guía municipal Katja Jahn explica que las piedras rúnicas se erigían en memoria de la familia de alguien. La inscripción indica el nombre y los hechos del fallecido, así como el nombre de la persona que encargó la piedra y del artesano que la talló / © Photo: Georg Berg
Katja Jahn ante una piedra rúnica © Photo: Georg Berg

En el Parque Universitario de Uppsala hay numerosas piedras rúnicas originales. La arqueóloga Katja Jahn cuenta las historias de las piedras en un entretenido recorrido por la ciudad y llama la atención sobre los símbolos y las características especiales de las inscripciones de las piedras.

El punto de encuentro para la visita guiada es delante de la catedral. La catedral de Uppsala representa la cristianización del país como ningún otro edificio de Suecia. Sin embargo, los suecos han sabido conservar la historia de la antigua fe nórdica y la época vikinga como un bien cultural. La fe vikinga y el cristianismo no sólo se encuentran en las piedras rúnicas, sino también en el paisaje urbano actual de Uppsala. El camino del obispo cruza Odinslund justo al lado de la catedral.

También es muy recomendable visitar Gamla Uppsala. Este es el nombre de la ciudad que tuvo que ceder su nombre a la actual Uppsala y que sigue teniendo gran importancia en la historia de Suecia. Hasta el siglo XIII, la actual Uppsala era todavía una pequeña aldea y se llamaba Östra Aros. Sin embargo, cuando se iba a construir la gran catedral en Östra Aros, el Papa ordenó trasladar el nombre de Uppsala junto con la sede episcopal. La antigua Uppsala se convirtió en Gamla Uppsala. Aquí tienes los monumentos más importantes de Uppsala y Gamla Uppsala.

La investigación ha contado con el apoyo de Destination Uppsala

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