La vida en el faro

¿Cómo es vivir en un faro? ¿Con cualquier tiempo, desde vientos huracanados hasta un sol radiante? ¿Con una magnífica vista del agua y las olas? De vez en cuando ves un barco en el horizonte que, gracias a la moderna tecnología de navegación, ya no necesita el faro de la costa. Los días en que los faros garantizaban la vida de los marineros han pasado a la historia. Pero las llamativas estructuras siguen en pie.

Stürmischer Tag am Strand von Charlevoix mit Charlevoix South Pier Leuchtturm im Hintergrund / © Foto: Georg Berg
Día de tormenta en la playa de Charlevoix con el faro Charlevoix South Pier al fondo / © Foto: Georg Berg

Hoy en día, los faros son embajadores de su región. Son el centro brillante de logotipos, adornan folletos de viajes e incluso tapas de alcantarillas. La Asociación Turística del Oeste de Michigan incluye 105 faros en su mapa. La ruta de vacaciones por los faros da una vuelta completa al lago Michigan. Muchos de los faros se pueden visitar e incluso alojarse en algunos de ellos. En el faro de Mission Point, cerca de Traverse City, puede probar la vida como farero temporal.

Manhole Charlevoix The Beautiful mit Segelboot und Leuchtturm / © Foto: Georg Berg
Pozo Charlevoix The Beautiful con velero y faro / © Foto: Georg Berg

Be a keeper! Vacaciones activas en el faro

La península de Old Mission divide la bahía de Grand Traverse en dos brazos. El cabo sólo tiene 27 kilómetros de largo y es tan estrecho que en muchos lugares se tiene una vista maravillosa del lago. El faro de la península de Old Misssion se encuentra en la punta de este cabo. Se construyó en 1870 para guiar con seguridad a los barcos cargados de madera en la bahía de casi 50 kilómetros de profundidad hasta Traverse City. Hoy, el faro alberga un pequeño museo, una tienda de recuerdos y un apartamento de vacaciones. En la península hay huertos, viñedos, rutas de senderismo y cicloturismo. Huele a vacaciones.

Mission Point Lighthouse, Leuchtturm von 1870 an der Nordspitze der Old Mission Peninsula, Traverse City / © Foto: Georg Berg
Faro de Mission Point, faro de 1870 en el extremo norte de la península de Old Mission, Traverse City / © Foto: Georg Berg

El faro de Mission Point es un lugar muy especial para unas vacaciones. Sin embargo, el piso de vacaciones en un lugar expuesto sólo puede ser alquilado por quienes solicitan ser fareros temporales. Este trabajo es especialmente popular entre las mujeres. El apartamento tiene capacidad para cuatro personas. El salón da directamente detrás del mostrador de la tienda de recuerdos. Las tareas de un farero incluyen vender entradas, charlar con los visitantes del museo, proporcionar información sobre la historia del faro y gestionar los atascos en la empinada escalera que sube a la cúpula de la luz.

Unterkunft für die Leuchtturmwärter im Mission Point Leuchtturm. Volontäre können die Unterkunft buchen, wenn sie während des Aufenthalts den Souvernirshop im Leuchtturm betreuen und Eintrittskarten an Besucher verkaufen / © Foto: Georg Berg
Alojamiento para los fareros en el faro de Mission Point. Vivir y trabajar están muy cerca. Una puerta comunica la sala de estar con la tienda de recuerdos / © Foto: Georg Berg

Pero a primera hora de la mañana y después de las cinco de la tarde, el faro pertenece a los fareros. Pasan estas horas paseando por la playa o por el bosque circundante. Por la tarde, también pueden visitar una de las bodegas cercanas. No se puede reservar una estancia en Mission Point Lighthouse, hay que solicitarla, ser al menos dos personas y querer relacionarse con gente de todo el mundo. El programa Keeper es muy popular y ayuda a la comunidad a conservar el lugar histórico. El alojamiento corre a cargo de los huéspedes, pero a menos de 300 dólares por semana resulta muy asequible. El verdadero valor reside en el trabajo de los voluntarios. Los meses de verano en Mission Point se reservan con meses de antelación. Para la comunidad, esto supone una sólida seguridad de planificación para poder mantener el lugar histórico. ¿Y los huéspedes que trabajan? Hablan maravillas de las vistas desde lo alto de la torre al atardecer, del cielo estrellado y de la paz celestial cuando los turistas diurnos se han ido.

Beliebt bei Frauen. Hier drei Freundinnen, die für zwei Wochen im Mission Point Leuchtturm wohnen und den Souveniershop betreuen / © Foto: Georg Berg
Popular entre las mujeres. Aquí están tres amigas que se alojan en el faro de Mission Point durante quince días y se ocupan de la tienda de recuerdos / © Foto: Georg Berg

El faro en manos de mujeres

En 1933, el último farero de Mission Point apagó la luz. El faro estuvo en funcionamiento durante más de cincuenta años y tuvo siete fareros durante este tiempo. En la pequeña exposición de Mission Point, una sala entera está dedicada a una mujer. Sarah Lane vivió en Mission Point durante 26 años. Era la esposa del capitán John Lane y trabajaba con él en el faro. Vigilaban los barcos, mantenían encendida la luz y cuidaban del recinto.

Blick aus der Kuppel des Mission Point Leuchtturms, Old Mission Peninsula, heute ein Museum / © Foto: Georg Berg
Vista desde la cúpula del faro de Mission Point, en la península de Old Mission, hoy convertida en museo / © Foto: Georg Berg

En diciembre de 1906 murió John Lane. Sarah se convirtió entonces en la primera y única mujer guardiana de la historia de Mission Point, a la edad de 67 años. El periódico local de la época informó sobre esta inusual historia de una mujer haciendo el trabajo de un farero. Sarah Lane fue elogiada por su sentido del deber y su buen hacer. Lo que pasó desapercibido fue que sólo recibía la mitad del salario por el mismo trabajo tras la muerte de su marido. Su salario anual era de 540 dólares. Algunos de sus objetos personales están expuestos en Mission Point y los visitantes pueden conocer su trabajo diario y su constante responsabilidad de proporcionar un faro fiable para la navegación por la península de Old Mission.

Ausstellung mit Möbeln und Kleidung der Leuchtturmwärterin Sarah Lane. Nach dem Tod ihres Mannes John Lane, übernahm sie alle Aufgaben im Leuchtturm. Sie lebte und arbeitete von 1881 - 1907 im Mission Point Lighthouse. Sie war die einzige Frau in diesem Beruf und bekam nur halb so viel Gehalt wie ihr Mann für die gleiche Arbeit / © Foto: Georg Berg
Exposición de muebles y ropa pertenecientes a la farera Sarah Lane. Tras la muerte de su marido John Lane, se hizo cargo de todas las tareas del faro / © Foto: Georg Berg

Salto de faro

Ginger Schultz está de pie en la empinada escalera y señala la luz de la cúpula. Este faro está fuera de servicio desde 1933. Una luz de boya automática cerca de la costa asumió el trabajo de farero. Muchos años después, se crearon nuevos puestos de trabajo en torno al ahora histórico edificio. Ginger Schultz es la encargada del faro y también del programa de guardas. Desde hace algunos años, hay más solicitantes que semanas de reserva disponibles. Entre mayo y octubre, fareros de todo el país acuden al faro y hablan maravillas de la tranquilidad al atardecer, las puestas de sol en la cúpula del faro y los encuentros amistosos con personas de todo el mundo. Muchos grupos ya están reservando sus plazas de voluntarios para el año que viene en cuanto termina su semana de servicio. Ginger Schultz habla de unos amigos que van de faro en faro. De un total de 129 faros que hay en Michigan, alrededor de una docena ofrecen un programa de cuidadores.

Leuchtturmmanagerin Ginger Schultz im Mission Point Leuchtturm. Der Leuchtturm von 1870 ist heute ein Museum über das Leben und die Arbeit der Leuchtturmwärter / © Foto: Georg Berg
La farera Ginger Schultz en el faro de Mission Point. El faro de 1870 es ahora un museo sobre la vida y el trabajo de los fareros / © Foto: Georg Berg

Salvamento marítimo en el lago Michigan

A mediados del siglo XIX, cada vez más faros aseguraban las costas de los Grandes Lagos. Pero los faros no siempre pudieron evitar los naufragios. El Museo Marítimo recuerda la historia del Servicio de Salvamento de Estados Unidos, la Guardia Costera estadounidense y la navegación en los Grandes Lagos. Esta es la estación de salvamento original de EE.UU. en Sleeping Bear Point, que fue trasladada a su ubicación actual para evitar que quedara sepultada por las dunas movedizas.

Maritim Museum Sleeping Bear Point Coast Guard Station westlich von Glen Haven. Ein freiwilliger Mitarbeiter hält das Endstück eines Rettungsseils hoch, auf dem Anweisungen zum Einsatz im Rettungsfall stehen / © Foto: Georg Berg
Museo Marítimo Estación de Guardacostas de Sleeping Bear Point, al oeste de Glen Haven. Un voluntario sostiene el extremo de una cuerda de rescate con instrucciones sobre cómo utilizarla en caso de rescate / © Foto: Georg Berg

En un pequeño cobertizo para botes situado junto al museo se exponen equipos de salvamento. Un empleado del museo explica cómo se utilizaban estos artículos a principios del siglo XX para rescatar a marineros en apuros en el paso de Manitou. Con el cañón Lyle se podía disparar un salvavidas a más de 400 metros de la costa hasta un barco en apuros para llevar a la tripulación sana y salva a tierra.

Schifffahrtsmuseum der Sleeping Bear Point Coast Guard Station westlich von Glen Haven / © Foto: Georg Berg
Museo marítimo de la Estación de Guardacostas de Sleeping Bear Point, al oeste de Glen Haven / © Foto: Georg Berg

El Museo Marítimo de la Estación de Guardacostas de Sleeping Bear Point se encuentra al oeste de Glen Haven. Desde aquí no hay mucha distancia hasta la principal atracción de la región, las Dunas del Oso Durmiente. Aquí se creó un paisaje de dunas con escarpadas montañas arenosas que descienden hasta el lago. Los escarpados acantilados, que se elevan hasta 140 metros sobre el lago Michigan, ofrecen magníficas vistas de las dos islas Manitou. A menudo sopla aquí un fuerte viento de poniente y se puede imaginar lo peligroso que puede ser navegar por las orillas de los Grandes Lagos. Sólo en el paso de Manitou hay casi 50 naufragios. El lago Michigan también tiene la escala de un océano en cuanto a naufragios.

Karte mit Markierungen von Schiffswracks im Michigansee, Manitoupassage, South Manitou Island und North Manitou Island, Maritim Museum Sleeping Bear Dunes / © Foto: Georg Berg
Mapa con marcas de naufragios en el lago Michigan, Manitou Passage, South Manitou Island y North Manitou Island, Maritime Museum Sleeping Bear Dunes / © Foto: Georg Berg

Vacaciones en Traverse City y Grand Traverse Bay

Si trabajar como farero temporal no funciona, hay por supuesto otros alojamientos y formas de pasar el tiempo. Desde hace algunos años, el microclima atrae cada vez a más viticultores a las penínsulas situadas a lo largo del paralelo 45º. La península de Old Mission y Leelanau forman juntas la Costa del Vino de Traverse, con 25 bodegas. Riesling, Chardonnay, Gewürztraminer, Pinot Gris, Cabernet Franc, Pinot Noir y Merlot se cultivan en el clima fresco y marítimo de las dos penínsulas. Los viticultores organizan catas de vino y eventos culinarios a lo largo del año. Chateau Chantal, un viñedo situado en el centro de la península, domina una pequeña isla verde, que hoy lleva el nombre de Power Island. Hace más de 100 años, su antiguo propietario reconoció el valor recreativo de la región. Henry Ford compró la isla en 1917 y la utilizó como refugio y para mantener conversaciones tranquilas entre amigos. Thomas Alva Edison, Harvey Firestone y Theodore Roosevelt estaban entre ellos.

Be A Keeper – El programa de fareros de Mission Point

Nuestro viaje por Michigan comienza en la capital, Detroit, con atracciones clásicas y nuevas de una ciudad en transición. La enorme estación Michigan Central, antaño una línea de ferrocarril en ruinas, celebra su regreso como lugar de investigación para la movilidad en 2023. Sin embargo, las opciones para desplazarse por Detroit son muy variadas desde hace tiempo, ya que la movilidad en la Motown funciona bastante bien incluso sin coche. El viaje continúa hasta Traverse City, en el lago Michigan, con el Parque Nacional de las Dunas del Oso Durmiente. El faro de Mission Point es uno de esos faros con historia. En la historia sobre Sarah Lane y el programa de guardas, explicamos por qué el faro del condado de Grand Traverse es especialmente popular entre las mujeres. El viaje continúa hacia Charlevoix. La ciudad tiene un aire marítimo y muchas piedras. Hay piedras de Petoskey en la playa y las famosas casas de piedra de Earl Young en el pueblo. ¿Estados Unidos sin coches? Un hecho en la isla de Mackinac. La historia de éxito de la industria pesada de Michigan comenzó con una derrota.

La investigación contó con el apoyo de Traverse City Tourism y Pure Michigan

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

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