Flor de lavanda en la Drôme provenzal

La Drôme es el departamento de Francia donde se cultivan y procesan la mayoría de las hierbas y plantas aromáticas. Entre ellas se encuentran el romero y el tomillo, la salvia, la albahaca y la ajedrea, así como la tila, la jara y la menta. A finales de junio, una planta en particular domina el valle de la Drôme. Es la época de la floración de la lavanda. Para experimentarlo y pararse en campos fragantes, no hace falta viajar hasta la Provenza.

Blühende Lavendelfelder im Department Drome in der Region Auvergne-Rhone-Alpes. Auch außerhalb der Provence wird Lavendel angebaut / © Foto: Georg Berg
Campos de lavanda en flor en el departamento de Drome, en la región de Auvernia-Ródano-Alpes. La lavanda también se cultiva fuera de Provenza / © Foto: Georg Berg

La ruta de la lavanda

La atracción de los campos de lavanda en flor es tan antigua como la Route Nationale 7 long. Pero el sueño en púrpura existe incluso antes de que la legendaria RN 7 llegue a Niza y otros lugares de añoranza de la Costa Azul. Basta con abandonar la ruta en Valence, viniendo del norte. Valence es la capital del departamento de Drôme y también es conocida como la puerta más septentrional de la Provenza. Ahora se encuentra en la región de Auvernia-Ródano-Alpes, pero aún no en Provenza. Por confusión, la región que limita con la “verdadera” Provenza y los Alpes también se llama Drôme Provençale. Basta de confusión geográfica. Lo cierto es que, una vez aquí, los primeros campos de lavanda no están lejos. La floración en la Drôme provenzal comienza a finales de junio y dura hasta principios de agosto.

Auto vor Lavendelfeld. Das Lila der Lavendelblüte gibt im Juni und Juli den Ton an im Tal der Drome. Hier treffen die Alpen auf die Provence. Auf einer Route des Lavendls kann man in diesen Monaten viele Täler und Ortschaften mit bühenden Lavendelfeldern passieren / © Foto: Georg Berg
Coche frente a un campo de lavanda. El púrpura de la lavanda en flor marca la pauta en el valle del Drome en junio y julio. Aquí es donde los Alpes se encuentran con la Provenza. En una ruta de la lavanda se puede pasar por muchos valles y pueblos con campos de lavanda en flor durante estos meses / © Foto: Georg Berg

No toda la lavanda es igual

La Drôme provenzal también conoce el atractivo de la lavanda. Hay varias rutas que se pueden hacer en coche o en bicicleta durante los meses de floración. En una región donde la lavanda se cultiva no sólo para cocinar, sino también con fines medicinales y como fragancia para la industria, a menudo se encontrará con el lavandín de vivos colores. En la Drôme provenzal crecen tres tipos diferentes de lavanda.

La “Lavande fine”, también conocida como lavanda auténtica o Lavandula Angustifolia, crece a partir de los 400 metros de altitud. Es muy apreciada para la producción de aceite de lavanda de alta calidad y también se utiliza con fines medicinales. La “Lavande Aspic”, también conocida como lavanda Speik o Lavandula Latifolia, se reconoce por sus hojas anchas y sus largos tallos florales. Es una especie de lavanda de crecimiento especialmente grande, fragancia muy fuerte y efecto antibacteriano. Al igual que la lavanda verdadera, la lavanda Speik se considera una planta medicinal y protege contra parásitos e insectos. Debido a estas propiedades, se utiliza en la fabricación de jabones.

Lavandin bildet meist größere und wesentlich mehr Blüten. Ein entscheidender Vorteil für die Industrie ist zudem der beinahe sechsmal höhere Ertrag von ätherischen Ölen, die Lavandin liefert. Im Vergleich genügen rund 40 kg Lavandin- Blütenrispen, um die gleiche Ölmenge aus ca. 150 kg Echtem Lavendel zu erhalten. Während man beim Echten Lavendel zwei bis vier Jahre auf die erste Ernte warten muss, kann die Ölgewinnung auf den Lavandinfeldern schon im ersten Jahr beginnen / © Foto: Georg Berg
La lavandina suele formar flores más grandes y considerablemente más numerosas. Una ventaja decisiva para la industria es también el rendimiento casi seis veces superior de aceites esenciales que proporciona la lavandina. En comparación, unos 40 kg de panículas florales de lavandín bastan para obtener la misma cantidad de aceite de unos 150 kg de lavanda auténtica. Mientras que hay que esperar de dos a cuatro años para la primera cosecha de lavanda auténtica, la producción de aceite en los campos de lavandín puede comenzar ya en el primer año / © Foto: Georg Berg

Lavandin” Lavandula X Super es el producto final de la polinización de la lavanda verdadera y en espiga. Este híbrido natural se encuentra a baja altitud, por lo que es perfecto para el cultivo masivo. Crece en forma de arbustos esféricos. La lavandina se utiliza principalmente en cosmética y perfumería. Los grandes campos conocidos de la Provenza son en su mayoría de lavandín. Es más robusta y menos cara que la verdadera lavanda.

Lavanda silvestre

Alrededor de Nyons, en una distancia total de 142 kilómetros, se obtiene una muy buena impresión de la región. Mantén los ojos bien abiertos para ver los pintorescos pueblos de montaña, las aldeas perchas. Los mercados semanales, las gargantas y formaciones rocosas del macizo del Vercors y, por supuesto, los campos de lavanda. Además de los tres tipos de lavanda cultivada, también hay lavanda silvestre en las montañas, sobre todo en las altiplanicies. Su floración comienza un poco más tarde debido a la altitud. Las panículas florales son pequeñas y están muy juntas; el aroma es muy intenso. Está permitido cortar flores de lavanda para uso propio. Las flores de la lavanda silvestre son muy buenas para cocinar y hornear, tanto frescas como secas. Haga clic aquí para acceder a la Route de Lavande.

Wilder Lavendel wächst im Tal der Drome auf den Bergplateaus des Vercorsgebirges.  Der wilde Lavendel zieht viele Insekten an / © Foto: Georg Berg
La lavanda silvestre crece en el valle del Drome, en las mesetas montañosas del Vercors. La lavanda silvestre atrae a muchos insectos / © Foto: Georg Berg

Hierbas de Provenza

Las hierbas no se detienen en las fronteras provinciales. Así, las hierbas que componen la famosa mezcla de hierbas también crecen de forma natural en la Drôme provenzal. Pero, ¿cuáles son los componentes de Herbes de Provence? La respuesta vaga es: depende de la región. Dependiendo de lo que crezca de forma silvestre en la zona, eso es lo que se encuentra en la famosa mezcla de especias. Existen innumerables variaciones y recetas familiares, porque Herbes de Provence no es una denominación de origen protegida. En Drôme Provençale, los ingredientes básicos de la mezcla de especias son el orégano, el tomillo, el romero y la albahaca. También son variados con laurel, semillas de hinojo, ajedrea y, por supuesto, lavanda.

Wilder Lavendel auf dem Hochplateau im Vercorsgebirge. Eine Frau schneidet einige Blüten ab. Der echte Lavendel eignet sich zum Kochen genauso wie zum Befüllen von Duftsäckchen / © Foto: Georg Berg
Lavanda silvestre en el altiplano del Vercors. La auténtica lavanda sirve tanto para cocinar como para rellenar bolsitas / © Foto: Georg Berg

El valle de la Drôme no sólo es púrpura

El valle de la Drôme es rico en especialidades culinarias. Antes de hablar del fino aroma de la lavanda, mencionemos algunos productos de la región. Las aceitunas negras de Nyons se pueden encontrar en todos los mercados semanales y en los pequeños mercados ecológicos. En esta región, los habitantes han apostado fuerte por el abastecimiento local y ecológico. Incluso el pueblo más pequeño tiene un mercado semanal, hay pequeños mercados ecológicos con fruta local, verduras y productos de queso como el Picondón, un pequeño queso redondo de cabra. Las nectarinas, los albaricoques y los melocotones tienen un sabor incomparablemente aromático. El ajo, de un tono morado claro, tiene un alto contenido de azúcar para ser ajo y sabe muy bien. Hay turrón de Montélimar y el vino espumoso Clairette de Die. Las grandes cadenas de supermercados, que complican la vida a los comerciantes locales de todo el país con su enorme surtido, rara vez se encuentran en esta región. Es mejor no buscarlos en absoluto, sino acudir a los productores regionales y locales y disfrutar de productos de altísima calidad, frescos y sin envasar. Suena anticuado, pero al mismo tiempo es un concepto de futuro que se vive en el valle de Drome.

Chocolaterie Frigoulette in Beaufort-sur-Gervanne. An der Theke  mit Blick in die Manufaktur können viele Produkte verkostet werden. Kochschokoladen von Frigoulette mit dem Aroma von Lavendel, Thymian oder Minze finden Anwendung in französischen Rezepten / © Foto: Georg Berg
Chocolatería Frigoulette en Beaufort-sur-Gervanne. Muchos productos pueden degustarse en el mostrador con vistas a la fábrica. Los chocolates para cocinar Frigoulette con aroma de lavanda, tomillo o menta se utilizan en las recetas francesas / © Foto: Georg Berg

La chocolatería Frigoulette está situada en el pueblo de Beaufort-sur-Gervanne, en pleno Parque Natural de Vercors. Una carretera sinuosa sale del pueblo en dirección a Frigoulette. Aquí no se procesan grasas animales como la leche, la nata o la mantequilla. Tampoco se utiliza aceite de palma. En cambio, los pralinés y bombones tienen un contenido de cacao del 68% y sólo se utiliza manteca de cacao. Muchos productos pueden degustarse en el mostrador con vistas a la fábrica. Hay chocolates para cocinar con aroma de lavanda, tomillo o menta, así como tabletas de chocolate con aceite de lavanda. La razón por la que el fundador de Frigoulette, Bernhard Xueref, trabaja exclusivamente con habas de cacao de Santo Tomé se explica en nuestro reportaje sobre Chocolaterie Frigoulette.

Bernard Xueref, Gründer der Chocolaterie Frigoulette, entdeckte seine Leidenschaft für die Kakaobohne aus São Tomé 2010. In einem Alter, in dem andere über den Ruhestand nachdenken, baute er ein Unternehmen auf, das auf Qualtität, Bio-Produktion, Fairtrade, soziales Engagement und interkulturellen Austausch ausgerichtet ist / © Foto: Georg Berg
Bernard Xueref, fundador de Chocolaterie Frigoulette, descubrió su pasión por el grano de cacao de Santo Tomé en 2010. A una edad en la que otros piensan en la jubilación, construyó una empresa centrada en la calidad, la producción ecológica, el comercio justo, el compromiso social y el intercambio intercultural / © Foto: Georg Berg

Lavanda en la cocina

Trabajar con flores y capullos suena algo inusual para los paladares alemanes. Sin embargo, en la cocina francesa, italiana e incluso inglesa, la lavanda aparece a menudo como especia. Las flores secas o frescas se espolvorean simplemente sobre platos sustanciosos o ensaladas. Los aceites esenciales pueden extraerse de las flores secas moliéndolas con un poco de sal en un mortero y utilizándolas inmediatamente para condimentar. Añadir unas cuantas flores secas y recién molidas a la masa de la tarta, por ejemplo para una tarta de frutas de temporada con ciruelas damascenas o manzanas, y espolvorear unas cuantas flores sobre la fruta caliente, confiere a la tarta un aroma especial en el verdadero sentido de la palabra.

La lavanda puede hacer mucho más que oler bien. Los platos salados, como la crema de aguacate, el aliño de ensaladas o los platos de pescado, así como los postres y la masa de pasteles, también salen bien con lavanda.

Nuevas fragancias con lavanda

En la cocina aromática, la lavanda también se utiliza en forma de sal de lavanda, azúcar de lavanda, aceite de lavanda o aceite esencial de lavanda. Como pequeña guía para el uso de la lavanda, sirve su “cercanía aromática” al romero. En las recetas en las que se utiliza romero, puede utilizar simplemente lavanda. La mayoría de las recetas utilizan lavanda auténtica, es decir, Lavandula angustifolia. El olor es una buena forma de saber si te gusta la variedad. La lavanda auténtica es algo más dulce que el lavandín, que huele un poco a alcanfor y, por tanto, no es apto para el consumo. Como especia, sólo debe utilizar lavanda de cultivo ecológico, lavanda silvestre o de su propio jardín. La lavanda de los centros de jardinería suele estar tratada y no es apta para el consumo. Pero tras sólo un año en su propio jardín, los residuos de pesticidas o herbicidas han desaparecido y puede utilizar las flores y las hojas jóvenes para cocinar.

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Los gastos de alojamiento en el valle de la Drôme corrieron a cargo de la oficina de turismo

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Permalink de la versión original en alemán: https://tellerrandstories.de/lavendelbluete-in-der-drome-provencale
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