La fábrica de ron más antigua de Granada

Mozart aún no había compuesto La flauta mágica y la revolución industrial apenas despegaba, pero la rueda hidráulica del norte de Granada ya giraba y sigue haciéndolo hoy. Desde hace más de 235 años, la fuerza del río Antoine exprime el dulce jugo de la caña de azúcar caribeña, que en el curso de un proceso tradicional se convierte en el ron ecológico que sólo puede encontrarse en la isla caribeña de Granada.

Antoine Rivers Rum-Brennerei in Saint Patrick, Grenada / © Foto: Georg Berg
Destilería de ron Antoine River en Saint Patrick, Granada / © Fotografía: Georg Berg
Wirkt nicht von dieser Welt. Ein ausrangierter Druckbehälter auf dem Gelände der ältesten Rum-Manufaktur Antoine Rivers / © Foto: Georg Berg
Parece de otro mundo. Un recipiente a presión desechado en las instalaciones de la destilería de ron más antigua de Antoine Rivers / © Foto: Georg Berg

Lo bueno parece aún mejor viejo

Esta fábrica no sólo es antigua. Tiene un aspecto casi ruinoso y muchos lugares sólo han sido reparados de forma improvisada. Pero lleva funcionando más tiempo que ningún otro sitio, y eso es lo que llena de orgullo a todo el personal. Para que todo funcione a la perfección, cada empleado tiene que desempeñar varias funciones, una de las cuales es especialmente importante: la formación de bomberos. Se necesita urgentemente porque en muchos lugares hay hogueras encendidas. Y está muy cerca de los contenedores en los que se produce la sustancia, que no está permitida como equipaje en el avión por su riesgo de incendio.

Unter dem Siedekolben lodert das Holzfeuer. Die uralten Sicherheitsbestimmungen reichen wohl immer noch aus / © Foto: Georg Berg
El fuego de leña arde bajo el matraz hirviendo. Las antiguas normas de seguridad probablemente sigan siendo suficientes / © Foto: Georg Berg

La destilería Antoine Rivers de Granada podría no ser la fábrica de ron más antigua según los documentos. En la vecina isla caribeña de Barbados, el ron Mount Gay se produce probablemente desde 1703. Pero la Manufactura Antoine Rivers es legendaria y parece tan antigua como es. Es sin duda la más antigua donde se puede presenciar el proceso de fabricación tal y como se estableció en su época.

Zuckerrohr wird auf Grenada das ganze Jahr über geerntet / © Foto: Georg Berg
La caña de azúcar se cosecha todo el año en Granada / © Foto: Georg Berg

Todos los días, los trabajadores acarrean caña de azúcar hasta la cinta transportadora que, al igual que la prensa, se acciona mediante la rueda hidráulica fabricada en Inglaterra hace casi 300 años. La construcción funciona de forma fiable y ha demostrado su durabilidad durante 235 años. Varios hombres supervisan el proceso de prensado, durante el cual parte de la caña de azúcar pasa por el rodillo, incluso varias veces.

Hoch oben auf der Maschine beaufsichtigt der Pressmeister die kontinuierliche Zuckerrohr-Zufuhr / © Foto: Georg Berg
En lo alto de la máquina, el jefe de prensa supervisa el suministro continuo de caña de azúcar / © Foto: Georg Berg

En la estación seca, la caña de azúcar de Granada está más concentrada. Sin embargo, la prensa también tiene entonces un menor rendimiento porque la rueda del molino sólo se acciona con menos agua. Así que ambos factores se equilibran y depende del talento de los responsables conseguir la calidad habitual mediante el procesado. El jarabe de azúcar prensado fluye por un canal abierto hasta una nave donde se sigue procesando.

Im laufenden Betrieb werden einzelne Zuckerrohrstücke ein zweites Mal durch die Presse geschickt. Kaum zu glauben, dass diese Maschine schon zu Goethes Zeiten zuverlässig gearbeitet hat / © Foto: Georg Berg
Durante la operación, los trozos individuales de caña de azúcar se envían por segunda vez a través de la prensa. Cuesta creer que esta máquina ya funcionara con fiabilidad en tiempos de Goethe / © Foto: Georg Berg

Detrás de la prensa se amontona una enorme montaña de tallos prensados (el bagazo), que se secan al sol y se utilizan como combustible para calentar y espesar la solución azucarada que contiene melaza. Al fin y al cabo, los subproductos también tienen su utilidad y no tienen por qué considerarse residuos. También hay algo orgánico en los procesos.

Auf der einzigen 50 Meter langen Bahnstrecke Grenadas wird die Bagasse, das ausgepresste Zuckerrohr, auf einem klapprigen Wagen über die Halde geschoben / © Foto: Georg Berg
En la única vía férrea de Granada, de 50 metros de longitud, el bagazo, la caña de azúcar exprimida, se empuja sobre la pila en un vagón desvencijado / © Foto: Georg Berg

A la antigua usanza: los 80 puestos de trabajo son seguros

En la fábrica de ron Antoine Rivers, 80 empleados producen desde hace años 500 botellas de ron al día, satisfaciendo únicamente la demanda de la isla de Granada, de poco más de 100.000 habitantes.

So sieht Nachhaltigkeit aus: Das Schienenfahrzeug erfüllt seinen Dienst seit mehr als hundert Jahren / © Foto: Georg Berg
Así es la sostenibilidad: El vehículo ferroviario cumple su función desde hace más de cien años / © Foto: Georg Berg

Es bueno para la plantilla y la marca que no haya planes de aumentar la producción. Porque la modernización implicaría una enorme reducción de personal. Se ha calculado que la empresa podría funcionar con sólo once empleados. Pero, ¿podría el ron de entonces seguir siendo tan legendario como su historia?

Der Zuckersaft kommt im Hauptgebäude der Manufaktur an. Dort werden die festen Pressreste heraus gesiebt / © Foto: Georg Berg
El zumo de azúcar llega al edificio principal de la fábrica. Allí se tamizan los residuos sólidos de la prensa / © Foto: Georg Berg

El arte de la artesanía anima el ron espirituoso

El zumo exprimido de la caña de azúcar se recoge en varios cuencos de cobre con enormes cucharas hasta que se concentra lo suficiente para la fermentación. Bajo los cobres, un fuego genera el calor necesario a partir del bagazo seco.

Wenn die erste Melasse ausfällt, kann umgefüllt werden / © Foto: Georg Berg
Cuando la primera melaza precipita, se puede decantar / © Foto: Georg Berg
In jedem Kupferbehälter herrscht eine andere Temperatur und Konzentration. Im vorderen Behälter brodelt schließlich ein Sirup, der aus der Luft die für die Gärung notwendigen Hefen aufgenommen hat / © Foto: Georg Berg
Cada recipiente de cobre tiene una temperatura y una concentración diferentes. Por último, en el recipiente delantero burbujea un jarabe que ha absorbido del aire las levaduras necesarias para la fermentación / © Foto: Georg Berg

En la Manufactura de Antoine Rivers no se añade levadura a la infusión, ya que se sigue utilizando el cultivo autóctono del edificio desde hace siglos. Tras ocho días de fermentación en grandes depósitos de hormigón, el azúcar y la melaza se convierten en alcohol y en los aromas típicos del ron.

In Betontanks brodelt bei tropischer Raumtemperatur leise acht Tage lang der gärende Zuckerrohrsirup / © Foto: Georg Berg
El jarabe de caña de azúcar en fermentación burbujea tranquilamente en depósitos de hormigón a temperatura ambiente tropical durante ocho días / © Foto: Georg Berg

Una vez terminada la fermentación, el líquido alcohólico se introduce en grandes frascos de cobre que se calientan al fuego de leña. Debido al mayor calor necesario, ya no basta con un fuego hecho de residuos de caña de azúcar (bagazo).

Al principio de la destilación, el metanol no deseado se evapora y se expulsa con un fuerte silbido cuando alcanza su temperatura de ebullición. Las fases siguientes se recogen en varios pasos de interenfriamiento hasta que el ron blanco al 75% se acumula finalmente en el último recipiente colector.

Lediglich eine Betonbühne ist nachträglich unter die Zwischenkühler gebaut worden. Die Gefäße der Destillationskolonne haben immer noch die Form aus dem Gründungsjahr 1785 / © Foto: Georg Berg
Posteriormente sólo se ha construido una plataforma de hormigón bajo los intercoolers. Los recipientes de la columna de destilación conservan la forma del año de fundación 1785 / © Foto: Georg Berg

Como en todos los países, las aduanas de Granada llevan un registro preciso de la cantidad de alcohol producida. Por último, todas las botellas se llenan manualmente desde un pequeño contenedor de llenado refrigerado y se etiquetan a mano. En la cata sensorial, convenció especialmente el ron overproof al 75%, con un final muy redondo y sorprendentemente mucho más suave que el ron diluido con agua al 69%.

Links der „slightly overpoof“ Rivers Royal Grenadian Rum. Rechts die Exportvariante, die aus Sicherheitsgründen nur weniger als 70 Prozent Alkohol enthalten darf. Antoine Rivers Rum-Brennerei in Saint Patrick, Grenada / © Foto: Georg Berg
A la izquierda, el ron granadino Rivers Royal “ligeramente exagerado”. A la derecha, la versión de exportación, que por razones de seguridad sólo puede contener menos de un 70% de alcohol. Destilería de ron Antoine Rivers en Saint Patrick, Granada / © Fotografía: Georg Berg

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Permalink de la versión original en alemán: https://tellerrandstories.de/grenada-rum-manufaktur