Belén de Għajnsielem en Gozo

Corre el año 2023, pero eso no es del todo cierto para Għajnsielem, en Gozo. Este pueblo de la pequeña isla hermana de Malta acoge por decimocuarta vez el Belén de Belén. No se trata solo de un establo en Belén que se monta y se llena con María, José y el niño Jesús. En Għajnsielem, todo el pueblo se pone en pie para dar vida al Belén de Belén desde mediados de diciembre hasta principios de enero. Con panaderos, carpinteros, herreros y pescadores, con ovejas, burros y cabras y, sobre todo, con gente. Son familias de Gozo que juegan a ser familias de Belén en el año uno de nuestra era. Belén f’Għajnsielem no es kitsch navideño, sino una acertada combinación del folclore maltés y las tradiciones del belén maltés. Con los años, el acontecimiento ha atraído la atención internacional y se ha convertido en un popular destino navideño.

Im Bethlehem Dorf Għajnsielem spielen Familien gemeinsam. Hier bereitet die Frau des Schmieds das Essen zu / © Foto: Georg Berg
Las familias juegan juntas en el pueblo belenista de Għajnsielem. Aquí, la mujer del herrero prepara la comida / © Foto: Georg Berg

Al principio fue el niño

Franco Ciangura tuvo la idea de la representación bíblica. Aficionado confeso a la Navidad, de niño ganó innumerables concursos de construcción de belenes. En 2000, el actual teniente de alcalde de Għajnsielem acababa de dar a luz a un hijo y, como miembro de la administración, participaba en la planificación del desarrollo de la ciudad. Como precursor del pueblo cuna, diseñó una cabaña en el centro de la plaza del pueblo. Su joven hijo Matteo protagonizó la Sagrada Familia. Junto con los pastores y algunos animales, el belén fue un éxito. En 2008, se construyó la aldea cuna según los planos de Franco Ciangura en un terreno baldío, donde se acumulaba la basura para disgusto de la comunidad. Las organizaciones sin ánimo de lucro de Għajnsielem decidieron abordar el ambicioso proyecto. El ayuntamiento local aportó el respaldo financiero para Belén f’Għajnsielem. En pocas semanas, se limpió y acondicionó el lugar, transformándolo en una aldea belenista. En una superficie de 20.000 metros cuadrados, los campos de Ta’ Passi se convirtieron en la aldea de Belén en la época del nacimiento de Jesucristo, hace más de 2.000 años. El experimento fue un éxito desde el primer año. Al principio, la mayoría de los visitantes procedían de Malta y Gozo, pero hoy vienen de todo el mundo. Para 2023, Għajnsielem espera que el número de visitantes vuelva a superar los 100.000, como en los años anteriores a la pandemia.

Initiator und beständiger Ideengeber im Krippendorf Bethlehem f'Għajnsielem auf Gozo ist Franco Ciangura. Hier erklärt er die empfohlene Route, die Besucher durch das Dorf führt. Der Eintritt ist frei und jedes Jahr wird das Dorf um Häuser und Attraktionen erweitert / © Foto: Georg Berg
El iniciador y fuente constante de ideas del belén de Għajnsielem en Gozo es Franco Ciangura. Aquí explica la ruta recomendada que lleva a los visitantes por la aldea / © Foto: Georg Berg

Los huéspedes pueden pasar la noche en Belén

Con este éxito a sus espaldas, al director del proyecto, Franco Ciangura, no se le acaban las ideas. Cada año se añaden más atracciones al pueblo. Por ejemplo, ahora existe la Posada de Belén de Lukanda. Las habitaciones son sencillas, pero el ambiente es lo más navideño posible. Además, el alojamiento goza de una ubicación privilegiada, ya que la cuna con María, José y el niño Jesús está a sólo unos pasos. Las pernoctaciones en el pueblo de Belén suelen ser reservadas por turistas extranjeros. Ciangura cuenta la historia de una familia de EE.UU. que pasó una noche en la aldea de Belén por primera vez como familia de cuatro miembros y al año siguiente trajeron a más familiares.

Lukanda Bethlehem Inn. Für ein ganz besonderes Weihnachtserlebnis können Touristen in den einfachten Gästezimmern der Lukanda Bethlehem Inn übernachten. Die Einrichtung ist ganz schlicht, bietet aber einen schönen Blick von der Terrasse auf den Hafen von Mgarr / © Foto: Georg Berg
Posada de Belén de Lukanda. El interior es sencillo, pero ofrece una hermosa vista del puerto de Mgarr desde la terraza / © Foto: Georg Berg

Un asunto de familia

La entrada al Belén f’Għajnsielem es gratuita. Todos los visitantes reciben un mapa a la entrada para orientarse. La primera parada es la panadería, puesta en escena deliberadamente por el director del proyecto, Franco Ciangura, ya que “Belén” significa “Casa del Pan”. Le siguen otros artesanos, como carpinteros y herreros. Cada casa está habitada por familias enteras. Esto nos recuerda que la Navidad es una celebración familiar.

Bäcker mit Frau im Bethlehem Dorf Għajnsielem auf Gozo. Live-Krippenspiel seit 2008. Maltesische Folklore verbindet sich mit der Tradition der maltesischen Krippe (Presepju) / © Foto: Georg Berg
La primera parada del recorrido por la aldea de los belenes es la panadería, porque “Belén” significa “Casa del Pan” / © Foto: Georg Berg

Aunque el número de visitantes evoluciona favorablemente, cada año resulta más difícil para el equipo organizador encontrar suficientes artistas para el belén viviente. La disposición de la población a participar en el belén ha disminuido desde los años de la pandemia. Los días de Navidad son muy ajetreados y el día de Año Nuevo también, el pueblo se llena con unos 100 artistas desde las 15.00 hasta las 19.00 horas. Como actor en vivo, es bueno tener a los miembros de tu familia a tu alrededor como compañeros de reparto.

Darsteller im Bethlehem Dorf Għajnsielem auf Gozo. Hier eine Großmutter mit ihren Enkeltöchtern beim Einkauf im Dorf. Kleidung und Alltagsgegenstände wie vor 2.000 Jahren. Besucher laufen durch die Gassen des nachgebauten Dorfes / © Foto: Georg Berg
Actores en la aldea de Belén de Għajnsielem, en Gozo. Aquí una abuela con sus nietas de compras en el pueblo. Ropa y objetos cotidianos tal y como eran hace 2.000 años / © Foto: Georg Berg
Neu 2023 ist die Hütte mit traditionellen Duft- und Aromastoffen. Sie nennen sich scherzhaft die Space Girls und sind auch im richtigen Leben Schwestern. Ihre echte Mutter schaut gerade auf einen Schwatz vorbei / © Foto: Georg Berg
Hut con fragancias y aromatizantes tradicionales. Se hacen llamar en broma las Spice Girls y también son hermanas en la vida real. Su verdadera madre viene a charlar con ellas / © Foto: Georg Berg

En las casas se aprecia la atención al detalle, con mucha madera y el ladrillo arenisca-calcáreo de color claro típico de Malta y Gozo. En las cabañas hay cubiertos de gres y madera, herramientas de hierro forjado y lámparas de aceite encendidas. Sólo en los puestos del mercado y en la panadería encontrará productos envasados en plástico para cumplir las normas de higiene actuales. Un puente colgante conduce a un embarcadero donde está amarrado un barco maltés. Se puede comprar artesanía local y ver herramientas agrícolas antiguas. En la taberna se ofrece comida y vino de Gozo. Un grupo de música tradicional maltesa toca aquí y allá a lo largo de los senderos. Bethlehem f’Għajnsielem es diferente de las atracciones navideñas, a menudo orientadas al consumo. Aquí no encontrará a Papá Noel ni brillantes muñecos de regalo. Siguiendo la tradición belenística maltesa, el nacimiento del Niño Jesús ocupa el centro de la escena.

Gtar Grotto. Maria und Josef mit dem Jesuskind im Bethlehem Dorf Għajnsielem auf Gozo umgeben von Ställen mit Esel und Schafen und bestaunt von den Besuchern / © Foto: Georg Berg
María y José con el niño Jesús en la aldea de Belén de Għajnsielem, en Gozo, rodeados de establos con burros y ovejas y maravillados por los visitantes / © Foto: Georg Berg

¡Venid, niños!

Desde hace varios años, dotar de personal al belén de la aldea de Belén es un reto especial para el equipo organizador. Buscan recién nacidos reales con sus madres e, idealmente, también con sus padres. El niño Jesús con María y José a su lado ocupa un turno de aproximadamente una hora y media en el pesebre. Después hay un cambio. Para un día de evento en Belén, f’Għajnsielem se planifica con cuatro familias santas. Para asegurarse de que el papel más importante de todo el pueblo esté siempre adecuadamente cubierto, el equipo organizador se dirige a todas las familias que han tenido un hijo en el año en curso, independientemente de su sexo. En caso de que el padre biológico no tenga ganas de ser José durante unos diez días, se proporciona un padre sustituto para la madre y el niño.

Aufwändig dekorierte Krippe im Fenster eines Privathauses in Birgu. Die Krippe, auf maltesisch il-Presepju, hat eine lange Tradition  in Malta / © Foto: Georg Berg
Belén elaborado en la ventana de una casa particular de Birgu. El belén, il-Presepju en maltés, tiene una larga tradición en Malta / © Foto: Georg Berg

Tradición belenística maltesa

La Sociedad de Amigos del Belén existe en Malta desde 1986. Los miembros de Ghaqda Hbieb tal-Presepju se han comprometido a revitalizar la tradición belenista. Malta sigue siendo un país fuertemente cristiano con una sociedad de orientación religiosa. El belén, il-Presepju en maltés, debería volver a ocupar un lugar central en las celebraciones navideñas maltesas. Los belenes en Malta alcanzaron su apogeo en el siglo XIX y principios del XX. Después, el entusiasmo por las elaboradas decoraciones decayó y el árbol de Navidad, mucho más fácil de decorar, se abrió paso en las salas de estar. La Sociedad de Amigos del Belén logró reavivar el amor de los malteses por el belén. Las estatuillas, conocidas como pasturi, pueden comprarse en las tiendas a partir de octubre. En vísperas de Navidad, muchos hogares decoran una ventana de su casa con un belén, se ofrecen talleres de belenismo, los museos exponen pasturi antiguos de artistas conocidos y las numerosas iglesias de Malta y Gozo invitan a los visitantes a participar en representaciones de belenes.

Aufbau einer Krippe in St. John’s Co-Cathedral Valletta, Malta / © Foto: Georg Berg
Montaje de un belén con figuras del siglo XIX en la Concatedral de San Juan de La Valeta (Malta) / © Foto: Georg Berg

Oh, árbol de Navidad

El belén ha vuelto a Malta y Gozo. Pero el árbol de Navidad se ha quedado. Un ejemplar especialmente bello fue creado precisamente el año en que el belén viviente de Gozo no pudo celebrarse debido a la pandemia de Covid. En 2021, el entusiasta de la Navidad Franco Ciangura mantuvo ocupado a su pueblo con un gigantesco proyecto de árbol en su lugar. Pidió a los vecinos de Għajnsielem que recogieran botellas de vidrio en pleno encierro y las colocaran frente a la iglesia de la plaza del pueblo. Cinco mujeres se pusieron manos a la obra para quitarles las etiquetas. Al final, 5.000 botellas se colocaron sobre un sólido armazón de acero y se iluminaron con innumerables lucecitas para crear un hermoso árbol de Navidad. Era tan hermoso que ese mismo año fue elegido el árbol de Navidad más bello de Europa. Desde entonces, se erige cada año en la plaza del pueblo de Għajnsielem. Con el Árbol de Navidad de Għajnsielem, el planificador jefe Franco Ciangura ha dotado a su pueblo de otra atracción navideña. Él mismo está agradecido a su equipo de voluntarios, que atienden cada año a miles de visitantes del belén, y espera ver cada año los numerosos rostros radiantes de alegría navideña.

Im Coronajahr 2021 musste das Krippendorf abgesagt werden. Projektleiter von Bethlehem f’Għajnsielem Franco Ciangura ließ sein Dorf stattdessen Flaschen sammeln und konzpierte einen mittlerweile prämierten Weihnachtsbaum aus Altglas und Metall / © Foto: Georg Berg
En 2021, año del coronavirus, el belén tuvo que cancelarse. Franco Ciangura, director del proyecto Belén f’Għajnsielem, hizo que su pueblo recogiera botellas en su lugar y creó un árbol de Navidad, ahora premiado, hecho de vidrio y metal viejos / © Foto: Georg Berg

Brillante Navidad en Malta y Gozo

Casi todas las calles y plazas de Malta y Gozo relucen en vísperas de la Navidad. Ángeles, estrellas y, a menudo, los Reyes Magos se colocan en posición en todos los pueblos. Magníficas luces de hadas se extienden por las calles y fuentes y plazas se decoran con figuras. Rara vez se ve a Papá Noel. Los muñecos de nieve son algo más populares. Aunque probablemente nunca se cumpla el deseo de una Navidad blanca en Malta. Haga clic aquí para ver la galería de fotos Lametta en La Valeta.

Más información sobre Malta y Gozo como destino de vacaciones navideñas.

El viaje de investigación contó con el apoyo de VisitMalta y VisitGozo

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