Dunas y leyendas en el lago Michigan

Olas, viento y un lago tan grande como un océano. En el Parque Nacional del Oso Durmiente, cerca de Traverse City, es especialmente fácil observar la fuerza con que el mayor lago de EE.UU. cambia el paisaje costero. En la costa noroeste de la península meridional de Michigan se ha creado un paisaje de dunas con escarpadas montañas arenosas que descienden hacia el lago. Las islas de Manitou Sur y Manitou Norte se encuentran frente a la costa y hay innumerables restos de naufragios en el fondo del paso de Manitou. La costa también está salpicada de faros. El microclima del lago que rodea la ciudad de Traverse City hace que aquí crezcan las mejores cerezas ácidas de EE.UU. y que la viticultura también tenga éxito en esta región. Hasta hoy, los nombres de bahías, pueblos y lagos indican que la zona era de gran importancia para las Primeras Naciones. El Parque Nacional del Oso Durmiente es la patria de las tribus indígenas odawa y ojibwe. La leyenda del Oso Durmiente es un cuento tradicional de la tribu anishinabe, que hoy es el mayor grupo étnico indígena de Norteamérica.

Steile Dünen im Sleeping Bear National Park. Dünenklettern ist beliebt, die Anstrengung unter wüstenähnlichen Bedingungen wird von Besuchern oft unterschätzt / © Foto: Georg Berg
Dunas escarpadas en el Parque Nacional del Oso Durmiente. La escalada de dunas es popular, pero los visitantes suelen subestimar el esfuerzo necesario en condiciones desérticas / © Foto: Georg Berg

No es un juego de niños: escalada de dunas en el parque nacional

Las dunas del Parque Nacional del Oso Durmiente no son un arenero. Especialmente en verano, muchos visitantes subestiman el esfuerzo que supone llegar a la orilla del lago. El sendero que desciende hasta las brillantes aguas azules es más empinado y largo de lo esperado, la arena es más profunda y el sol calienta más de lo previsto. Las condiciones son desérticas. Si la bajada hasta el lago ya era agotadora, la subida lo es aún más. Sin agua y con poca forma física, muchos turistas han tenido que ser rescatados de las dunas. Ahora, los costes del rescate corren a cargo de los propios turistas. Las señales de advertencia señalan los peligros y los costes de rescate, que ascienden a 3.000 dólares. La subida a las dunas sigue siendo muy popular. Pero como dice la señal de advertencia ¡El único camino es hacia arriba!

Blick von einer Düne im Sleeping Bear National Park auf den Michigansee. Er ist der größte See der USA und der viertgrößte Süßwassersee der Welt / © Foto: Georg Berg
Vista del lago Michigan desde una duna del Parque Nacional del Oso Durmiente. Es el lago más grande de Estados Unidos y el cuarto de agua dulce del mundo / © Foto: Georg Berg

Una mezcla de dunas, playa y bosque

El Parque Nacional de las Dunas del Oso Durmiente está situado en la costa noroeste de la península meridional de Michigan. Es un paisaje de colinas enmarcado por grandes dunas de arena con muchos lagos pequeños en el centro. Los densos bosques de abedules y arces resplandecen de rojo en otoño. Los escarpados acantilados que se elevan hasta 140 metros sobre el lago Michigan ofrecen magníficas vistas del lago y de las dos islas Manitou. Si se queda más tiempo en la zona, puede hacer largas caminatas, recorrer en bicicleta antiguos senderos y visitar lugares como Glen Haven y Glen Arbor, que en su día fueron importantes para el comercio maderero. La pesca deportiva, el piragüismo y el esquí de fondo son otras actividades de ocio en la región. Los turistas con menos tiempo deberían recorrer en coche el Pierce Stocking Scenic Drive. La carretera tiene 12 paradas con nombres tan prometedores como Changes Over Time o Sleeping Bear Overlook.

Das Besucherzentrum Sleeping Bear Dunes National Lakeshore ist täglich geöffnet und bietet Ausstellungen zu Natur und Geschichte. Ranger geben Auskunft  / © Foto: Georg Berg
El Philip A. Hart Visitor Centre Sleeping Bear Dunes National Lakeshore abre todos los días y ofrece exposiciones sobre naturaleza e historia. Los guardas proporcionan información / © Foto: Georg Berg

El paisaje de dunas se formó tras la última glaciación. Los glaciares dejaron tras de sí unas condiciones ideales para la formación de dunas. El viento, que suele venir del oeste, impulsa la arena hacia la costa. La duna del Oso Durmiente se encuentra en una meseta. Las arenas glaciares y el viento del oeste modifican continuamente la línea costera. La duna jorobada con forma de oso dormido apenas se reconoce como tal y pronto lo único que podrá contar es la historia de la madre osa que, exhausta, llegó a la orilla y subió a la colina para esperar a sus dos oseznos. Sin embargo, los oseznos se ahogaron y se transformaron en las dos islas Manitou, situadas mar adentro. Según la leyenda, la osa sigue esperando hoy a sus crías. Ésta y mucha más información sobre la naturaleza y la historia de los asentamientos de la región puede encontrarse en el centro de visitantes del Parque Nacional del Oso Durmiente. Para visitar las Dunas del Oso Durmiente se necesita un pase para vehículos. El pase cuesta 25 dólares y puede adquirirse en el Phillip A. Hart Visitor Centre, en Dune Climb, en Pierce Stocking Scenic Drive y en The Homestead. Los beneficios de la venta se destinan al mantenimiento de las Dunas de Sleeping Bear.

Península de Leelanau

Fahrradtour auf dem Leelanau Trail. Der 27 km lange Freizeitweg an der Westseite von Traverse City bis nach Suttons Bay ist Teil der U.S. Bicycle Route 35 / © Foto: Georg Berg
Pedalee por el sendero Leelanau Trail. El sendero recreativo de 27 km de longitud por el lado oeste, desde Traverse City hasta Suttons Bay, forma parte de la Ruta 35 para bicicletas de EE.UU. / © Foto: Georg Berg

La península de Leelanau también es conocida como el dedo meñique de Michigan. La última glaciación no sólo esculpió las depresiones de los Grandes Lagos, sino que también creó estrechas lenguas de tierra que sobresalen en el lago Michigan. Tienen un microclima favorable para el cultivo de manzanas y cerezas. Michigan es el mayor productor de cerezas ácidas de Estados Unidos. Aunque no viaje por Michigan durante la temporada de cerezas, puede encontrar cientos de productos relacionados con ellas en la tienda Cherry Republicde Traverse City, por ejemplo. La cereza Montmorency deshidratada es un souvenir que cabe en cualquier maleta. Y la tarta de cereza fresca está disponible todo el año en la pastelería.

Cherry Republic bietet über 200 Produkte aus Sauerkirschen. Michigan ist der führende Erzeuger von Sauerkirschen in den USA  mit den Sorten Montmorency und Balaton / © Foto: Georg Berg
Cherry Republic ofrece más de 200 productos elaborados con cerezas ácidas. Michigan es el principal productor de cerezas ácidas de Estados Unidos, con las variedades Montmorency y Balaton / © Foto: Georg Berg

Los pequeños pueblos como Sutton’s Bay, Northport y Glen Haven nos cuentan mucho sobre la historia de los asentamientos en esta región. Las Primeras Naciones ya comerciaban aquí con pieles. Ruinas de aserraderos y muelles de barcos dan testimonio de la época de los primeros colonos blancos, que eran principalmente leñadores. El nombre de Traverse City procede de la bahía de Grand Traverse. Los primeros en asentarse aquí de forma permanente fueron cazadores de las Primeras Naciones y comerciantes franceses. La Grand Traverse, hace referencia a la bahía de 50 kilómetros de profundidad que tenían que atravesar en barco para llegar a la desembocadura de la bahía, lo que hoy es Traverse City. Muchas cosas han sucedido alrededor de Traverse City en la historia reciente del país. Por ello, los lugares de interés y ocio están muy cerca unos de otros.

Península de Old Mission

Weinbau auf der Old Mission Peninsula, Travers City Wine County / © Foto: Georg Berg
Viticultura en la península de Old Mission, Condado vinícola de Traverse City / © Foto: Georg Berg

La península de Old Mission divide la bahía de Grand Traverse en dos brazos. La península sólo tiene 27 kilómetros de largo y es tan estrecha que en muchos lugares se tiene una maravillosa vista del lago. Desde hace algunos años, el microclima atrae cada vez a más viticultores a las penínsulas situadas a lo largo del paralelo 45º. La península de Old Mission y Leelanau forman juntas la Costa del Vino de Traverse, con 25 bodegas. Riesling, Chardonnay, Gewürztraminer, Pinot Gris, Cabernet Franc, Pinot Noir y Merlot se cultivan en el clima fresco y marítimo de las dos penínsulas. Los viticultores ofrecen catas de vino y eventos culinarios durante todo el año.

Faros del lago Michigan

Leuchtturm vor Mackinac Island mit Anlegesteg für Boote / © Foto: Georg Berg
Faro frente a la isla Mackinac con embarcadero para barcos / © Foto: Georg Berg

El lago Michigan es tan grande como un mar y tiene muchas características marítimas. Puede que al lago le falte la sal en el agua, pero no los faros en la orilla. La Asociación Turística del Oeste de Michigan enumera 105 faros en su mapa. La ruta de las vacaciones rodea todo el lago Michigan. Comienza en la península meridional de Michigan y pasa por el estrecho de Mackinac, que conecta la Península Inferior de Michigan con la Península Superior. La ruta de los faros continúa por los estados de Wisconsin e Illinois. A la altura de Chicago, un faro sigue al siguiente antes de que la ruta pase brevemente por Indiana, en el extremo sur del lago, y llegue de nuevo a Michigan.

Blick aus der Kuppel des Mission Point Leuchtturms, Old Mission Peninsula, heute ein Museum / © Foto: Georg Berg
Vista desde la cúpula del faro de Mission Point, en la antigua península de Mission, hoy convertida en museo / © Foto: Georg Berg

Los faros son como testigos de mampostería de la historia. Muchos son ahora pequeños museos y cuentan la vida de los fareros, los naufragios y las operaciones de rescate. El faro de Mission Point, cerca de Traverse City, es uno de esos faros con historia. En la historia sobre Sarah Lane y el programa de fareros, explicamos por qué el faro del condado de Grand Traverse es especialmente popular entre las mujeres.

Nuestro viaje por Michigan comienza en la capital, Detroit, con atracciones clásicas y nuevas de una ciudad en transición. La enorme estación Michigan Central, antaño una línea de ferrocarril en ruinas, celebra su regreso como lugar de investigación para la movilidad en 2023. Sin embargo, las opciones para desplazarse por Detroit son muy variadas desde hace tiempo, ya que la movilidad en la Motown funciona bastante bien incluso sin coche. El viaje continúa hasta Traverse City, en el lago Michigan, con el Parque Nacional de las Dunas del Oso Durmiente. El faro de Mission Point es uno de esos faros con historia. En la historia sobre Sarah Lane y el programa de guardas, explicamos por qué el faro del condado de Grand Traverse es especialmente popular entre las mujeres. El viaje continúa hacia Charlevoix. La ciudad tiene un aire marítimo y muchas piedras. Hay piedras de Petoskey en la playa y las famosas casas de piedra de Earl Young en el pueblo. ¿Estados Unidos sin coches? Un hecho en la isla de Mackinac. La historia de éxito de la industria pesada de Michigan comenzó con una derrota.

La investigación contó con el apoyo de Turismo de Traverse City y Pure Michigan

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

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