Para tomar un café en el caravasar

En el corazón de Nicosia, en el Büyük Han, el gran caravasar otomano y uno de los edificios más bellos de Chipre, se reúne todos los sábados el Club del Café. Hombres y mujeres llevan mesas al gran patio, colocan sillas y bromean entre ellos. Hasta aquí, todo normal.

Büyük Han, Great Inn, ist eine der touristischen Hauptattraktionen von Nikosia. Die alte Karawanserei besteht aus zwei Etagen. Im unteren Teil der quadratischen Anlage befinden sich Cafés und Restaurants. Seit 2004 trifft sich hier wöchentlich der Coffee Club / © Foto: Georg Berg
Büyük Han, Gran Posada, es una de las principales atracciones turísticas de Nicosia. El antiguo caravasar consta de dos plantas. En la parte inferior del complejo de la plaza hay cafés y restaurantes. El Club del Café se reúne aquí semanalmente desde 2003 / © Foto: Georg Berg

Pero algunos del grupo, como Marina y Andreas, acaban de pasar un control, han presentado su DNI, que primero escanean los funcionarios de la frontera greco-chipriota, y no cien metros más allá ocurre lo mismo en el control turco-chipriota. Nicosia es la única capital del mundo que sigue dividida. En 1964, el general de división británico Peter Young trazó la Línea Verde en un mapa en medio de las sinuosas calles del casco antiguo para pacificar la guerra civil. Las calles se convirtieron en callejones sin salida, con barricadas de alambre de espino al final. En 1974, tras la intervención militar de Turquía, esta zona tapón se amplió y desde entonces está vigilada por la ONU.

Barrikade in der Altstadt von Nikosia. Hinter der Absperrung beginnt die Green Line. Die entmilitariiserte Buffer Zone wird seit 1964 von den Vereinten Nationen kontrolliert / © Foto: Georg Berg
Barricada en el casco antiguo de Nicosia. Detrás de la barricada comienza la Línea Verde. La zona tampón desmilitarizada está controlada por las Naciones Unidas desde 1964 / © Foto: Georg Berg

20 años del Club del Café

La esperanza surgió en 2003, cuando el Presidente derechista Rauf Denktash de la República Turca del Norte de Chipre, sólo reconocida por Ankara, abrió las barreras del Palacio de Ledra en Nicosia. Curiosamente, la gente de la parte turca del norte de Chipre afluyó a la parte griega de Nicosia y viceversa. Ese año también se fundó el Club del Café. 2004 se convirtió en un año fatídico. Mientras la población del norte de Chipre quiere por fin liberarse del aislamiento económico, en el sur de la isla se agita el temor a que la reunificación equivalga a la pérdida de la identidad griega. El plan de paz de la ONU para Chipre fracasó por el claro “no” de los grecochipriotas. Esto supuso una amarga decepción para el recién fundado Club del Café. A día de hoy siguen reuniéndose en el Büyük Han.

Süleyman Ergüclü (l.), Gründer und ehemaliger Chefredakteur einer Zeitung im türkischen Norden und Andreas Paralikis (m.), Zyperngrieche und Mitbegründer des Coffee Clubs, den sie selbstironisch als Verräter-Club bezeichnen sowie rechts der dritte Mitgründer auf ihrem wöchentlichen Treffen in Büyük Han, Great Inn, in der Altstadt von Nikosia / © Foto: Georg Berg
Süleyman Ergüclü, Andreas Paralikis y Hasan Chirakli (de izquierda a derecha), así como Hasip Erel (no en la foto) son los cuatro fundadores del Club del Café Büyük Han, al que autoirónicamente también llaman el Club de los Traidores / © Foto: Georg Berg

Con humor de horca y autoironía

El Club del Café Büyük Han es el único grupo bicomunal interesado en la reunificación de Chipre. Por eso se reúnen Andreas, Hasan, Nikolaos, Hasip, Süleyman, Marina, Halil y muchos otros. Traen a amigos y conocidos, invitan a políticos y representantes para conocer a la gente y la vida del otro lado de la isla.

Süleyman Ergüclü, ehemaliger Chefredakteur einer Zeitung im türkischen Norden war 1974 Soldat und kämpfte gegen die griechischen Zyprioten und deren Schutzmacht Griechenland. Über seine Kriegserfahrungen hat er ein Buch geschrieben „A minute. A lifetime“ / © Foto: Georg Berg
Süleyman Ergüclü, ex redactor jefe de un periódico del norte turco, fue soldado en 1974 y luchó contra los grecochipriotas y su potencia protectora, Grecia. Escribió un libro sobre sus experiencias en la guerra, “Un minuto. Toda una vida” / © Foto: Georg Berg

Se habla mucho, pero poco de política. El conflicto, conocido mundialmente como el problema de Chipre, domina los medios de comunicación a ambos lados de la isla. Por eso, el Club del Café se ha impuesto algunas reglas. Una de ellas es: nada de largas discusiones políticas. Políticos como los dos alcaldes de la ciudad dividida, el personal de la ONU y los actuales y antiguos negociadores en jefe de las conversaciones de paz no dejan de pasarse por esta reunión decididamente informal.

Lange Tischreihe im Büyük Han, der großen Karawanserei in der Altstadat von Nikosia. Einmal in der Woche, immer samstags, treffen sich Zyprioten aus dem Norden und dem Süden der geteilten Insel. Sie nennen sich selbstironisch den Verräter-Club, denn ihre Treffen werden von vielen ihrer Landsleute insbesondere aus dem griechisch-zypriotischen Südzypern als Kollaboration mit dem einstigen Feind angesehen / © Foto: Georg Berg
Larga hilera de mesas en el Büyük Han, el gran caravasar del casco antiguo de Nicosia. Una vez a la semana, siempre los sábados, se reúnen chipriotas del norte y del sur de la isla dividida / © Foto: Georg Berg

Toman café contra lo absurdo de su situación. Contraponen humor y tolerancia a prejuicios y propaganda. Ríen y bromean, hacen chistes sobre el idioma del otro y, sin embargo, se interesan por aprender una nueva palabra griega o turca. Sacuden la cabeza al ver cómo un café puede convertirse en algo político y que la misma bebida en Chipre se llame ahora Café Turco, Café Griego o Café Chipriota. A veces se autodenominan el Club de los Traidores porque son amigos y luchan por la reunificación. Sus reuniones son vistas por muchos de sus compatriotas, especialmente en el sur grecochipriota, como una colaboración con el antiguo enemigo.

Angela Berg im Gespräch mit dem Zyperngriechen Nikolaos. Sein größter Wunsch ist die Wiedervereinigung Zyperns. Persönliche Begegnungen und Gespräche sind ein Schlüssel für die Annäherung der beiden Volksgruppen / © Foto: Georg Berg
Angela Berg hablando con Nikolaos, un grecochipriota. Su mayor deseo es la reunificación de Chipre. Los encuentros personales y las conversaciones son clave para acercar a las dos etnias / © Foto: Georg Berg

No pierden la esperanza, aunque a Nikolaos, grecochipriota, se le saltan las lágrimas cuando piensa en las oportunidades perdidas y en el obstinado resentimiento de sus compatriotas. Llevan desde 2003 tomando café contra el conflicto en su isla dividida. Marina Christofides resume su motivación para reunirse semanalmente en Büyük Han: “Porque no tenemos nada mejor que hacer y porque es lo mejor que podemos hacer”.

Marina Christofides, Griechisch-Zypriotin und Buchautorin auf dem Büyük Han in Nikosia. Dieser Ort und die Gruppe Gleichgesinnter und Freunde, die sich jeden Samstag aus dem Süden und Norden der geteilten Insel im Innenhof der Karawanserie treffen, ist Thema ihres Buches „The Traitors Club“ / © Foto: Georg Berg
Marina Christofides, grecochipriota y autora de libros en el Büyük Han de Nicosia. Este lugar y el grupo de personas afines y amigos que se reúnen cada sábado desde el sur y el norte de la isla dividida en el patio del caravasar es el tema de su libro “El club de los traidores” / © Foto: Georg Berg

Propina del libro El club de los traidores

Marina Christofides describe la vida en una isla que tenía el potencial de ser el paraíso. En The Traitors’ Club (*) cuenta qué se siente al vivir en Chipre mientras el problema político sin resolver marca la vida de cada uno. Las conversaciones con sus amigos del Club de los Traidores son la prueba de que los esfuerzos de la gente corriente señalan el camino hacia la coexistencia pacífica.

Seit dem Schicksalsjahr 2004, als die Zyperntürken für und die Zyperngriechen mit großer Mehrheit gegen eine Wiedervereinigung stimmten, treffen sie sich im Büyük Han in Nikosia. Zyprioten aus dem Norden und dem Süden der geteilten Insel suchen gemeinsam nach Wegen für ein Ende der Teilung, der Vorurteile und des Hasses. Gäste sind gerne gesehen / © Foto: Georg Berg
Llevan reuniéndose en el Büyük Han de Nicosia desde el fatídico año 2004, cuando los turcos chipriotas votaron a favor de la reunificación y los griegos chipriotas votaron en contra por amplia mayoría. Los chipriotas del norte y del sur de la isla dividida buscan juntos la manera de acabar con la división, los prejuicios y el odio. Los invitados son bienvenidos / © Foto: Georg Berg

Senderismo por la reunificación

Hace cuatro años, Andreas Paralikis fundó Peace Nature Lovers. Un club de senderismo que empezó con un puñado de amigos, como en su día lo hizo el Büyük Han Coffee Club. Entretanto, las excursiones conjuntas a ambos lados de la isla se han hecho cada vez más populares. Hace poco, nos cuenta Andreas, hubo 55 participantes, entre ellos la oficial de asuntos políticos de la ONU en Chipre, Solveig Knudsen.

UN Wachturm in der Buffer Zone, der sogenannten Green Line, die 1964 zur Befriedung der Unruhen durch das Zentrum von Nikosia verläuft / © Foto: Georg Berg
Torre de vigilancia de la ONU en la Zona de Amortiguamiento, la llamada Línea Verde, que atraviesa el centro de Nicosia en 1964 para apaciguar los disturbios / © Foto: Georg Berg

La isla que todos querían

Si cree que sólo la historia reciente de Chipre es complicada y compleja, se equivoca. La isla del Mediterráneo oriental siempre ha despertado deseos, especialmente entre imperialistas y conversos religiosos. He aquí un extracto del Quién es quién de la historia de los asentamientos en Chipre: Los fenicios estuvieron allí, seguidos de los griegos y los asirios. Luego vinieron los persas e incluso Alejandro Magno echó un ojo a Chipre en una ocasión. Hacia el año uno de nuestra era, los romanos se anexionaron Chipre. Le siguió el Imperio Bizantino. Corre el año 1192 d.C. y Ricardo Corazón de León, aún hoy deslumbrante, desembarca en Chipre para acudir en ayuda de su hermana náufraga y su novia. Parece que no pensó en nada mejor que conquistar la isla con sus cruzados y casarse allí con la novia rescatada. Más tarde vendió la isla y, tras algunas turbulencias, las familias nobles francesas se apoderaron de ella y proporcionaron una sucesión de reyes de la dinastía Luisignan. Luego vinieron los venecianos, seguidos de los otomanos. Estos últimos construyeron el Gran Caravasar en 1572, donde hoy se reúne el Coffee Club. Un trueque entre otomanos y británicos en 1878 dio paso a la dominación británica. Chipre es un hervidero de historia cultural, e innumerables yacimientos arqueológicos, ruinas de castillos, monasterios y edificios son testigos de esta agitada historia. Marina Christofides también ha escrito un libro al respecto. The Island Everyone wanted (*) es una historia ilustrada de Chipre.

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

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El viaje de investigación contó con el apoyo de Cyprustravel.

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Permalink de la versión original en alemán: https://tellerrandstories.de/cyprus-nicosia-coffee-club