Charlevoix: rica en piedra y hermosa

Charlevoix, en el noroeste de Michigan, está situada sobre tres lagos. Así que el agua desempeña un papel fundamental en Charlevoix. Playas de arena, paseos marítimos, dársenas portuarias con veleros, un canal con puente levadizo, pescaderías y un faro rojo brillante proporcionan un exuberante telón de fondo marítimo. Pequeñas boutiques, cafés y restaurantes completan el cuadro y hacen de Charlevoix un popular lugar de vacaciones en el lago Michigan.

Stafford's Weathervane Terrace Restaurant am Round Lake Kanal. Charlevoix, Michigan, Vereinigte Staaten / © Foto: Georg Berg
El restaurante Stafford’s Weathervane Terrace, en el canal Round Lake, fue diseñado por Earl A. Young / © Foto: Georg Berg

Charlexoix está a 80 kilómetros al norte de Traverse City. Otros 80 kilómetros al norte se encuentra Mighty Mac, el emblemático puente sobre la Península Superior de Michigan. Cualquiera que recorra Michigan en coche y se dirija al norte debería parar en Charlevoix. La ciudad se autodenomina “La Bella”. Aunque la belleza está en el ojo del que mira, una cosa se puede decir sin lugar a dudas de Charlevoix: este lugar es rico como una roca. Y por dos razones.

Petoskey Steine wurden erstmals im Ort Petoskey, Michigan gefunden. Auch am Strand von Charlevoix findet man den Stein, der aus versteinerten Korallenskeletten besteht. Feuchtet man den Stein an, so wird ein wabenförmiges Muster sichtbar / © Foto: Georg Berg
Las piedras de Petoskey se encontraron por primera vez en Petoskey, Michigan. La piedra, que consiste en esqueletos de coral fosilizados, también se puede encontrar en la playa de Charlevoix. Cuando se humedece, se hace visible un patrón en forma de panal / © Foto: Georg Berg

Piedras Petoskey en la playa de Charlevoix

Si hubiera piedras heráldicas, la Piedra Petoskey sería probablemente la piedra heráldica de Michigan. Esta piedra, con su llamativo patrón hektagonal, se encuentra en la playa de Charlevoix. La piedra Petoskey es una arenisca calcárea con depósitos de coral fosilizado en su superficie. El dibujo es especialmente reconocible cuando la piedra está mojada y se hacen visibles las cámaras del exoesqueleto del coral. Las piedras de Petoskey se encontraron por primera vez en Petoskey, a sólo 17 kilómetros de Charlevoix. Menos conocida es la piedra de Charlevoix, cuyo dibujo en forma de panal es más pequeño.

Stürmischer Tag am Strand von Charlevoix mit Charlevoix South Pier Leuchtturm im Hintergrund / © Foto: Georg Berg
Día de tormenta en la playa de Charlevoix con el faro del muelle sur de Charlevoix al fondo / © Foto: Georg Berg

Se calcula que las piedras de Petoskey tienen 350 millones de años. Tras días de tormenta con fuerte oleaje, la probabilidad de encontrar bellos ejemplares es especialmente alta. Puede encontrar las piedras a lo largo de la costa desde Leelanau y la península de Old Mission hasta Petoskey. Para hacer más visible la estructura de panal, las piedras se pulen con papel de lija fino. Si no hay suerte en la playa, también se puede ir a una tienda de recuerdos, donde las piedras pulidas están disponibles a partir de cinco dólares. Así que merece la pena buscarlas.

Steinhaus in Charlevoix. Earl A. Young mit Kamin aus großen Steinen. Er wollte mit seinen Entwürfen zum Ausdruck bringen, dass ein kleines Steinhaus genauso beeindruckend sein kann wie ein Schloss / © Foto: Georg Berg
Casa de piedra en Charlevoix de Earl A. Young con chimenea de grandes piedras / © Foto: Georg Berg

Las casas de piedra de Earl A. Young

Earl A. Young es probablemente la personalidad más conocida de Charlevoix. No es exagerado decir que dedicó su vida a las piedras. Sin embargo, su pasión por coleccionar no eran las pequeñas piedras de Petoskey, sino los grandes peñascos y rocas. A lo largo de 52 años, diseñó y construyó 28 edificios en Charlevoix. Earl Young no era arquitecto. Aprendió solo a construir con piedra. Su trabajo como agente inmobiliario y de seguros le proporcionó el dinero para sus primeros proyectos de construcción. En 1919, Young construyó la primera casa de piedra. Le fascinaban las formas naturales y redondeadas de las piedras. Utilizó principalmente piedra caliza, piedra de campo y cantos rodados que encontró en el norte de Michigan.

Reetgedecktes Steinhaus von Earl A. Young in Charlevoix. Die Entwürfe des Autodidakten, der nie als eingetragener Architekt arbeitete, ähnelten oft Schweizer Berghäusern, hatten aber auch orientalische und gotische Elemente / © Foto: Georg Berg
Casa de piedra con tejado de paja construida por Earl A. Young en Charlevoix. Las casas son propiedad privada, algunas se alquilan como casas de vacaciones / © Foto: Georg Berg

Maestro constructor en piedra

Tras un año en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Michigan, Young dio la espalda a la formación tradicional. Regresó a Charlevoix con la idea de transformar su ciudad natal en un lugar de cuento. Sus casas son de piedra y madera, con curvas y piedra natural colocada con arte. Incluso la más pequeña de sus casas era algo especial. La Gran Depresión de 1929 frustró su gran plan de crear una ciudad de cuento. No obstante, Earl A. Young pudo realizar 25 casas residenciales y tres edificios comerciales, incluido el primer motel de EE UU. Esto bastó para que él y sus edificios adquirieran fama internacional.

Typisches Mushroomhouse von Earl A. Young. Er arbeitete hauptsächlich mit Stein und verwendete Kalkstein, Feldstein und Felsbrocken, die er in Nord-Michigan fand / © Foto: Georg Berg
Típica casa hongo de Earl A. Young / © Foto: Georg Berg

Aunque no estudió arquitectura, Earl A. Young es conocido en Charlevoix como maestro constructor en piedra. Sus casas, en cambio, se conocen como casas seta, casas enano o incluso casas hobbit. Una trivialización inapropiada que por desgracia se ha impuesto. Se ofrecen las llamadas visitas guiadas a las casas seta. Lo que al principio suena a Disney resulta ser un interesante recorrido por la obra de Young.

Touristen auf einer geführten Tour entlang der Pilzhäuser von Earl A. Young in Charlevoix. Der Autodidakt baute überwiegend Häuser aus Steinen und Felsbrocken, die er in Nord-Michigan fand / © Foto: Georg Berg
Turistas en una visita guiada por las casas de setas de Earl A. Young en Charlevoix / © Foto: Georg Berg

La mayoría de sus casas se encuentran en una urbanización de Lakeshore Drive y Park Avenue, en Charlevoix. Los visitantes pueden recorrerlas en carrito de golf o reservar una visita a pie. Rápidamente queda claro que sólo unos pocos de los diseños parecen realmente setas. El arte de su cantería es especialmente evidente en las casas con grandes chimeneas exteriores y puertas y ventanas arqueadas de piedra de campo. Young quería demostrar que una pequeña casa de piedra podía ser tan impresionante como un castillo.

Steinhaus von Earl A. Young in Charlevoix. Die Entwürfe des Autodidakten, der nie als eingetragener Architekt arbeitete, ähnelten oft Schweizer Berghäusern / © Foto: Georg Berg
Casa de piedra de Earl A. Young en Charlevoix. Aquí, el estilo de una casa de montaña suiza se combinó con elementos góticos / © Foto: Georg Berg

Irene Harsha-Young. Artista, jefa de obra y esposa

El viejo dicho “detrás de todo hombre de éxito hay una mujer fuerte ” también se aplica al matrimonio de Earl Young y su esposa Irene Harsha-Young. Este modelo ha funcionado durante siglos y es una piedra angular de la estructura social patriarcal. El marido se ocupa de los negocios y la mujer le cubre las espaldas. Al final, su nombre se escribe en los libros de historia, mientras que el de la mujer no se menciona. En Charlevoix, sin embargo, Irene Harsha-Young también tiene su escenario. Se honra su contribución a la obra de su marido. Su nombre aparece en folletos y anuncios y sus bocetos artísticos se exponen en el Harsha House Museum.

Großer Kamin im Weathervane Terrace Inn & Suites. Earl A. Young versteckte den großen Stein fast 30 Jahre lang in den Wäldern, bevor er ihn für den Kamin verwendete. Man sagt, der Hauptstein ähnelt einer Landkarte von Lower Michigan, mit den Adern, die die wichtigsten Highways markieren / © Foto: Georg Berg
Gran chimenea en el Weathervane Terrace Inn & Suites. Earl A. Young escondió la gran piedra en el bosque durante casi 30 años. Se dice que la piedra principal se asemeja a un mapa del Bajo Michigan. Las vetas blancas representan las carreteras más importantes / © Foto: Georg Berg

Como antigua alumna del Instituto de Arte de Chicago y artista de éxito, Irene Harsha-Young sabía plasmar las ideas de su marido en dibujos. Earl Young carecía por completo de este talento. Fue ella quien dio forma y estructura a sus ideas, a menudo calificadas de locas. Sin sus bocetos, los habitantes de Charlevoix están seguros de que los constructores no habrían podido realizar las casas de piedra tan individuales.

Typisches Mushroomhouse von Earl A. Young. Er arbeitete hauptsächlich mit Stein und verwendete Kalkstein, Feldstein und Felsbrocken, die er in Nord-Michigan fand / © Foto: Georg Berg
Típica casa hongo de Earl A. Young / © Foto: Georg Berg

Weathervane Terrace Inn & Suites

Los viajeros también pueden alojarse o cenar en una auténtica casa de Earl Young. El Weathervane Terrace Inn & Suites fue el primer motel de EE.UU. y el Stafford’s Weathervane Terrace es un popular restaurante de la localidad. Las 25 casas, por su parte, son de propiedad privada. Algunas se comercializan como casas de vacaciones. La familia de Irene y Earl Young ya no posee ninguna de las casas de sus creativos antepasados. Pero las visitas guiadas a las setas terminan en la casa de la infancia de Irene Harsha-Young, que ahora es el museo del pueblo.

Parkplatz des Weathervane Terrace Inn & Suites in Charlevoix,  Earl A Young plante es als Luxus-Motel mit 60 Zimmern / © Foto: Georg Berg
Weathervane Terrace Inn & Suites en Charlevoix, Earl A. Young lo proyectó como motel de lujo con 60 habitaciones / © Foto: Georg Berg

Nuestro viaje por Michigan comienza en la capital, Detroit, con atracciones clásicas y nuevas de una ciudad en transición. La enorme estación Michigan Central, antaño una línea de ferrocarril en ruinas, celebra su regreso como lugar de investigación para la movilidad en 2023. Sin embargo, las opciones para desplazarse por Detroit son muy variadas desde hace tiempo, ya que la movilidad en la Motown funciona bastante bien incluso sin coche. El viaje continúa hasta Traverse City, en el lago Michigan, con el Parque Nacional de las Dunas del Oso Durmiente. El faro de Mission Point es uno de esos faros con historia. En la historia sobre Sarah Lane y el programa de guardas, explicamos por qué el faro del condado de Grand Traverse es especialmente popular entre las mujeres. El viaje continúa hacia Charlevoix. La ciudad tiene un aire marítimo y muchas piedras. Hay piedras de Petoskey en la playa y las famosas casas de piedra de Earl Young en el pueblo. ¿Estados Unidos sin coches? Un hecho en la isla de Mackinac. La historia de éxito de la industria pesada de Michigan comenzó con una derrota.

La investigación contó con el apoyo de Visit Charlevoix y Pure Michigan

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