Plátanos de Malawi

Los plátanos son un alimento popular en Malawi. Se comercializan en pequeñas cantidades. En cualquier lugar donde se mueva la gente, la venta es rentable. En la gasolinera, delante del banco, en la escuela o en el mercadillo. Un plátano cuesta 100 kwacha, el equivalente a 10 céntimos de euro. A nosotros no nos parece mucho, pero para la mayoría de los malauíes el plátano es un alimento caro. El culpable es el virus Banana Bunchy Top. Lo que parece inofensivo destruyó toda la cosecha de plátanos en Malaui en 2016 y obligó a muchos antiguos cultivadores de plátanos a buscar fuentes de ingresos alternativas. Desde entonces, el país depende casi por completo de las importaciones. Más del 90% de los plátanos que se consumen en Malaui se compran en Tanzania y Mozambique a cambio de valiosas divisas. Esto hace que el plátano sea caro.

Frau mit Korb auf der Plantage Nature's Gift Bananas, Kumbali Estate in Lilongwe, Malawi / © Foto: Georg Berg
Mujer con una cesta en la plantación de Nature’s Gift Bananas, Kumbali Estate en Lilongwe, Malawi / © Foto: Georg Berg

Plátano valioso

La reconstrucción de la producción bananera está en pleno apogeo desde la década de 2020. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Ministerio de Agricultura del gobierno de Malawi han puesto en marcha un proyecto para promover el desarrollo sostenible del plátano como producto agrícola especial en Malawi. Toda una cadena de valor depende de esta fruta torcida y amarilla. La vuelta a la satisfacción de la demanda interna supone al mismo tiempo una mayor seguridad alimentaria y una dieta más equilibrada para la población, que a menudo sólo se alimenta de las gachas de maíz nsima. También crea empleo, reduce las importaciones y abre fuentes de ingresos para la población. El cultivo del plátano también reduce la dependencia de las exportaciones de tabaco.

Arbeiter im Lagerhaus von Nature's Gift Bananas. Die Bananen werden zum Schütz vor Schädlichen in ein Chlorbad getaucht / © Foto: Georg Berg
La reconstrucción de la cadena de valor del plátano crea puestos de trabajo. Aquí, trabajadores en el almacén de Nature’s Gift Bananas / © Foto: Georg Berg

Anatomía del plátano

Para entender cómo un virus puede destruir no sólo un cultivo, sino toda una plantación en un año, es hora de echar un vistazo a la anatomía del plátano. Empecemos por el principio. Los frutos individuales del plátano se llaman dedos. De 8 a 16 dedos cada uno forman una mano.

Eine sogenannte „Bananenhand“ mit sieben „Fingern“. Bananen werden grün geerntet und reifen nach / © Foto: Georg Berg
Una llamada “mano de plátano” con siete “dedos”. Los plátanos se cosechan verdes y maduran / © Foto: Georg Berg

A su vez, de 10 a 12 manos crecen en un racimo. Siempre se cosecha el racimo entero, que puede pesar entre 30 y 45 kg. Los plátanos no crecen en árboles, sino en plantas perennes. Las grandes hojas de la platanera, muy rígidas, están muy juntas y forman un robusto pseudotallo.

Bananenstauden haben keinen Stamm aus Holz. Große, sehr steife Blätter der Bananenpflanze wachsen ineinander. Der Scheinstamm aus Blättern ist sehr stabil / © Foto: Georg Berg
Los arbustos del plátano no tienen tronco de madera. Las hojas grandes y muy rígidas de la planta del plátano crecen unas dentro de otras. El pseudotallo de hojas es muy estable / © Foto: Georg Berg

Reproducción del plátano

Curiosamente, el plátano no se reproduce sexualmente, sino por división. Las numerosas alusiones eróticas de las populares fotos del pene del plátano no se llevan realmente a su conclusión lógica. La realidad del plátano es otra. Una planta de plátano da fruto una sola vez en su corta vida y luego muere. Los frutos no contienen semillas y no puede crecer ninguna nueva planta de plátano a partir de ellos. Antes de que la planta de banana muera, por lo tanto, forma brotes que se desarrollan en grandes plantas perennes de nuevo. Este tipo de reproducción explica por qué la planta del plátano es tan susceptible a las plagas y por qué el virus Bunchy Top fue capaz de destruir todo el rodal en 2016. Para evitar fracasos totales en el futuro, es importante la agricultura sostenible y el uso de material de siembra libre de virus.

Gärtner Chisomo Shaya neben einer Bananenstaude, die gerade Früchte ausbildet. Im oberen Teil sieht man Bananen mit verwelkten Blüten, weiter unten noch ein großes Hüllblatt, aus dem weitere Bananenfrüchte ausgebildet werden / © Foto: Georg Berg
El jardinero Chisomo Shaya junto a un platanero que acaba de dar fruto. En la parte superior se ven plátanos con flores marchitas, más abajo se ve una gran bráctea de la que se están formando más frutos de plátano / © Foto: Georg Berg

En la granja de plátanos

En 2023, Malaui ya cuenta con algunos proyectos emblemáticos en el camino hacia una producción sostenible de plátanos que satisfaga la demanda. A las afueras de Lilongwe, la capital de Malaui, se encuentra Nature’s Gift Bananas, una explotación bananera en Kumbali Estate. Es propiedad de Guy y Maureen Pickering. Mucho más conocido que su último proyecto, Nature’s Gift Bananas, es su Kumbali Country Lodge. La pareja sudafricana se dedicó a la agricultura en 1991 con una lechería y poco a poco fue construyendo en su propiedad un lujoso lodge de estilo africano con 16 suites con techo de paja. En 2020, estalló la pandemia de Corona y el futuro del popular Kumbali Country Lodge parecía sombrío.

Kumbali Country Lodge, Lilongwe, Eigentümer Guy Pickering im Gespräch mit Reisejournalistin Angela Berg. Pickering stammt aus Südafrika, erwarb die Farm 1991 und baute gemeinsam mit seiner Frau Maureen landwirtschafltiche und touristische Projekte auf / © Foto: Georg Berg
Kumbali Country Lodge, Lilongwe, el propietario Guy Pickering cuenta por qué se metió en el cultivo del plátano / © Foto: Georg Berg.

Así que Guy Pickering decidió dedicarse al cultivo del plátano. El pequeño proyecto, con 18 plataneras, creció rápidamente hasta convertirse en una explotación de 30 hectáreas con más de 60.000 plantas. Al producir plátanos, Nature’s Gift Bananas apoya la agricultura y la economía locales vendiendo plátanos principalmente a comerciantes y mayoristas locales.

Lokale Händler warten auf die Ausgabe ihrer Bestellungen. Nature's Gift Bananas auf dem Kumbali Estate in Lilongwe, Malawi / © Foto: Georg Berg
Los comerciantes locales esperan sus pedidos. Nature’s Gift Bananas en la finca Kumbali en Lilongwe, Malawi / © Foto: Georg Berg

La finca también ofrece formación a las personas que quieren poner en marcha su propia explotación bananera e imparte conocimientos y experiencia en métodos de cultivo sostenibles. Además, los visitantes de Kumbali Estate pueden participar en excursiones bananeras, que incluyen visitas semanales en grupo y visitas individuales para los residentes del albergue.

Durch die Produktion von Bananen vor Ort fördert Nature's Gift Bananas die lokale Landwirtschaft und Wirtschaft, indem sie hauptsächlich an lokale Händler und Großhändler verkauft und Schulungen für Kleinbauern anbietet / © Foto: Georg Berg
La producción de plátanos en Malawi ayuda a la economía local / © Foto: Georg Berg

Plátanos fuera del estante

Ya a las 7 de la mañana, los primeros compradores hacen cola en el punto de distribución de los plátanos recién cosechados de Nature’s Gift Bananas. Los comerciantes locales pueden comprar los plátanos directamente del estante, es decir, directamente del campo en estado natural sin ningún tratamiento posterior. Sin embargo, la mayoría de los compradores prefieren los plátanos limpios de insectos y sumergidos brevemente en un baño de cloro para prolongar su vida útil.

Bananen in einem Lagerhaus in Lilongwe, Malawi. Der Banana Bunchy Top Virus vernichtete 2016 den kompletten Bestand in Malawi. Seitdem werden 90 Prozent der in Malawi konsumierten Bananen in Tansania und Mosambik gekauft. Die malawische Regierung fördert nun die nachhaltige Entwicklung von Bananen als besonderes landwirtschaftliches Erzeugnis / © Foto: Georg Berg
Plátanos en el almacén. El Gobierno malauí promueve el desarrollo sostenible del plátano como producto agrícola especial / © Foto: Georg Berg

Tour del plátano

Si sólo conoce los plátanos del supermercado, debería ampliar sus conocimientos sobre el plátano siempre que tenga la oportunidad. En una excursión con Chisomo Shaya, por ejemplo, me entero de que un plátano tarda 90 días desde la floración hasta la cosecha en verano y 120 días en invierno. Sobre todo, la envoltura rojiza de la que se desprenden los pequeños plátanos con sus flores marchitas a la luz del día ofrece la respuesta a la popular pregunta infantil de por qué el plátano está torcido. Los plátanos, por cierto, siempre se recolectan verdes. El racimo entero se corta del arbusto y madura.

Kumbali Estate bietet Führungen über die Bananenplantage für Lodge-Bewohner. Ein kleines Projekt mit 18 Bananenstauden wuchs schnell zu einer 28 Hektar großen Farm mit über 60.000 Pflanzen / © Foto: Georg Berg
Kumbali Estate ofrece visitas guiadas a la plantación de plátanos para los residentes del lodge / © Foto: Georg Berg

En Kumbali Estate se ofrecen todas las semanas visitas guiadas en grupo o individuales. El jardinero Chisomo Shaya estudió agricultura en Malawi e Israel y aplica un enfoque sostenible a la gestión de la plantación. El agua se suministra a los plataneros mediante un sistema de riego por goteo que ahorra agua. Los brotes que no se convierten en nuevos arbustos permanecen en el campo como abono natural. La plantación se cultiva con plantones propios y con un meticuloso manejo de los árboles jóvenes, que incluye una inmersión en agua hirviendo para destruir posibles virus y otras plagas. Una visita a Nature’s Giift Bananas Farm termina, por supuesto, con una degustación de plátanos maduros. En Kumbali Estate, se trata de las dos variedades de plátano Sweet William y Thai. Situado entre la ciudad de Lilongwe y el aeropuerto, Kumbali Country Lodge , con sus suites independientes con techo de paja y su espacioso jardín, es un lugar perfecto para alojarse tras un largo vuelo de llegada al país.

Malaui como destino turístico

Todos los informes sobre Malaui, también llamado el Cálido Corazón de África, pueden encontrarse aquí. Este país sin salida al mar situado en el sureste de África sigue considerándose un destino privilegiado para los viajeros a África. En comparación regional, Malaui es un país seguro y tranquilo. El paisaje del país está dominado por el lago Malaui, el décimo mayor del mundo. En el total de cinco parques nacionales, se practica desde hace años una acertada gestión de la vida salvaje y la biodiversidad ha aumentado enormemente. Sin embargo, la población de Malaui sufre pobreza. Un crecimiento controlado del turismo crea oportunidades de ingresos también en las zonas rurales y mejora el sustento de las familias. Más información sobre el turismo en Malawi.

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

¡No vuelvas a perderte nuevas Tellerrand-Stories! Mithilfe eines Feed-Readers lassen sich die Information über neue Blogartikel in Echtzeit abonnieren Con la ayuda de un lector de feeds, es posible suscribirse en tiempo real a todas las Tellerrand-Stories (historias sobre el borde del plato).

El viaje de investigación contó con el apoyo del Ministerio de Turismo de Malawi.

Temas de comida al Tellerrand-Stories

Nuestro método de trabajo se caracteriza por un trabajo de texto propio y bien documentado y una fotografía profesional y vívida. Todas las historias, impresiones de viaje y fotos se crean en el mismo lugar. De este modo, las fotos complementan y apoyan lo que se lee y lo llevan adelante.

¡No vuelvas a perderte nuevas Tellerrand-Stories! Mithilfe eines Feed-Readers lassen sich die Information über neue Blogartikel in Echtzeit abonnieren Con la ayuda de un lector de feeds, es posible suscribirse en tiempo real a todas las Tellerrand-Stories (historias sobre el borde del plato).

Permalink de la versión original en alemán: https://tellerrandstories.de/bananen-malawi