20 años de Parques Africanos en Malawi

Se alza como un monumento conmemorativo en la Reserva de Fauna de Majete, el collage de innumerables pistolas y rifles que los guardas forestales han confiscado a cazadores furtivos a lo largo de los años. El 29 de agosto de 2023, la ONG African Parks celebra el 20 aniversario de su compromiso con la conservación y la biodiversidad en Malawi. Las armas de fuego, a menudo de fabricación casera, son un peligro para muchas especies amenazadas, pero con bastante frecuencia los cazadores furtivos también las utilizan para herirse o matarse. La caza furtiva es un círculo vicioso complicado. Hace falta algo más que guardas patrullando para romperlo.

Park Manager John Adendorff, Majete Wildlife Reserve, erklärt anhand von konfiszierten Waffen die Praktiken der Wilderer / © Foto: Georg Berg
El director del parque, John Adendorff, de la Reserva de Fauna de Majete, explica las prácticas de los furtivos con armas confiscadas / © Foto: Georg Berg

Cuando African Parks se hizo cargo de la Reserva de Fauna Salvaje de Majete en 2003 en una asociación público-privada con el Departamento de Parques Nacionales y Fauna Salvaje (DNPW) del Gobierno de Malawi, estaba casi vacía de animales. Salvo unos pocos antílopes, ya no había animales salvajes y, en consecuencia, el turismo estaba por los suelos. Malos tiempos para la conservación de las especies y para los habitantes de los pueblos de los alrededores de Majete. 2023 La Reserva de Fauna de Majete es un proyecto emblemático en Malawi.

El 29 de agosto de 2023, Majete Wildlife Reserve celebrará su aniversario con funcionarios del gobierno de Malaui y representantes de African Parks. También están invitados el personal del parque, simpatizantes y residentes de las comunidades aldeanas de los alrededores. Hay muchos éxitos que celebrar en este día. Pero también se recordará a un joven guarda forestal que murió en acto de servicio. Se erigirá una lápida conmemorativa en su honor.

John Adendorff, Park Manager von African Parks im Majete Wildlife Reserve, Malawi bei einer Präsentation / © Foto: Georg Berg
John Adendorff, Director de Parques Africanos en la Reserva de Fauna de Majete, Malawi, en una presentación / © Foto: Georg Berg

Las especies más peligrosas

Tras la exitosa reintroducción de la fauna salvaje, Majete fue durante mucho tiempo el único lugar de Malaui donde podían observarse los Cinco Grandes. Hoy viven en el parque 12.000 animales de caza mayor, entre ellos rinocerontes, elefantes, leopardos, guepardos, leones, búfalos y jirafas. En 2021 se alcanzará un hito importante con la reintroducción del perro salvaje, el último depredador erradicado en la región. Sin embargo, uno de los mayores éxitos de los más de 40 guardas del parque es que la caza furtiva de rinocerontes, elefantes y otras especies amenazadas se ha detenido sistemáticamente desde 2003. No obstante, el trabajo de los guardabosques sigue siendo peligroso. A la entrada de la Reserva de Fauna de Majete hay un centro de información sobre la población y la biodiversidad del parque. También hay una caja de madera colgada en la pared con la invitación a abrir la solapa para ver la más peligrosa de todas las especies. Si abres la solapa, te encuentras con tu propio reflejo. En octubre de 2022, un guarda forestal fue brutalmente asesinado por cazadores furtivos en el parque.

Fortalecer las comunidades

Gestionar con éxito un parque es muy complicado. También consiste en contener enfermedades como la malaria, construir escuelas, invertir en la educación de los niños, conceder becas y garantizar el sustento de la población local. En Majete y otros parques nacionales de Malaui, esto también se ha conseguido haciendo retroceder a los cazadores furtivos y haciendo los parques más seguros. Con el aumento de la biodiversidad y la mejora de la seguridad, también ha vuelto el turismo. Y, sobre todo, se han multiplicado las oportunidades de empleo. Especialmente alentador en el desarrollo del turismo, es también el aumento significativo de visitantes de Malawi que quieren ver por sí mismos el retorno y la reproducción exitosa de la vida salvaje en su país.

Dagmar Mayer, Tierärztin im Majete Wildlife Reserve sowie Monitoring Manager bei der Vorbereitung eines Lion Calls / © Foto: Georg Berg
Dagmar Mayer, veterinaria de la reserva de fauna salvaje de Majete y responsable de seguimiento, preparando una llamada de león / © Foto: Georg Berg

En la carretera de la Reserva de Fauna de Majete

El director del parque, John Adendorff, habla de las diversas estrategias contra la caza furtiva, del trabajo de los guardas y los equipos de vigilancia, así como de una misión con la veterinaria Dagmar Mayer para anestesiar a una leona. Al informe sobre la conservación como modelo de éxito en la Reserva de Fauna de Majete.

Encontrará un resumen de todas las historias sobre Malaui en la página del país Malaui. Este país sin salida al mar del sureste de África, también llamado el Corazón Cálido de África, sigue considerándose un destino privilegiado para los viajeros africanos. En comparación regional, Malaui es un país seguro y tranquilo. El paisaje del país está dominado por el lago Malaui, el décimo mayor del mundo. En un total de cinco parques nacionales, se practica desde hace años una acertada gestión de la vida salvaje y la biodiversidad ha aumentado enormemente. El Parque Nacional de Liwonde y la Reserva de Fauna de Majete llevan 20 años bajo la gestión de African Parks. Thawale Lodge ofrece alojamiento en pleno parque. Sin embargo, la población de Malaui sufre pobreza. Un crecimiento controlado del turismo crea oportunidades de ingresos también en las zonas rurales y mejora el sustento de las familias. El cultivo sostenible de té y café, como en Satemwa Estate, o la reconstrucción del cultivo del plátano en el país, también crean importantes puestos de trabajo. Más información sobre el turismo en Malawi.

El viaje de investigación contó con el apoyo del Ministerio de Turismo de Malawi.

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